遲來的疫苗

2609 期(2014 年 8 月 24 日) ◎ 新聞捕手 ◎ 羅杰才

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  伊波拉病毒再次爆發,世界衞生組織(世衞)宣告這次的爆發是「國際關注的突發公共衞生事件」,表示伊波拉病毒已經不是非洲的地區疾病,而是威脅全球的疫症。其實最初發現伊波拉病毒是在一九七六年,距今原來已接近四十年。

  伊波拉雖然厲害,但傳染力不強,要透過血液或體液接觸才會感染,因此近四十年來雖仍然繼續發生,但只在非洲範圍傳播。雖然蘇丹、剛果、烏干達、畿內亞、利比利亞塞拉里昂,尼日利亞等都曾經出現病例,三十八年來死亡的還不足二千人,因而並不引起國際關注。但今年的爆發,至今已超過千人受感染和死亡,而且傳出非洲,國際的目光終於投向這片貧窮落後的土地。

  已近四十年,伊波拉肆虐西非從未停止,但西方國家的先進關心並不多,治療藥物或預防疫苗,亦不見研發。原因不外以下幾點:一、沒有研發疫苗或藥物經費預算;二、這是非洲的問題,不是歐洲或美國的問題;三、病毒傳染力低,對歐美未有威脅;四、非洲人付不起錢買藥,研發了也不會有市場。換言之,醫藥的發明與應用,在乎的往往是利益的計算。

  美國總統奧巴馬曾經被問及會否以「憐憫使用」原則,將研制中的新藥供給非洲使用,他斷言否定。但才過了兩天,世衞卻宣告二零一五年將提供疫苗,最新的消息是世衞會以「憐憫使用」原則,將研制中的新藥供給染病者使用。

  為何美國不急世衞急?美國的猶豫和世衞的進取,會是政治的原因嗎?因為世衞是國際衞生組織,並非由美國控制,總幹事陳馮富珍醫生更是中國籍的香港人,而歐洲的國家也積極參與抗疫。伊波拉的疫情發展,是否也折射中、歐、美矛盾的政情。但無論如何,非洲的疫情確實需要國際關心,而且是急不容緩。

  其實由一九七六年至今,伊波拉未曾間斷,以現代醫藥科技的水平,疫苗應該在二十年,甚至三十年之前就該有了,為甚麼要拖到如今?情況失控了,短短不需一年卻可以有疫苗。這顯示了歐美醫療科技的先進;還是暴露了西方國家人道精神的「落後」?但願曾受基督教精神浸潤的歐美先進國家,能夠快快將醫藥送過去,人道精神急急趕上來。

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