伊波拉病毒肆虐西非
暫未影響本港宣教士

2609 期(2014 年 8 月 24 日) ◎ 要聞

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  伊波拉病毒近月在西非迅速蔓延,畿內亞、塞拉里昂及利比里亞三國成為重災區,死亡人數至今已超過一千一百人,一千八百多人染病。西非各國均有不少宣教工場,早前更有美國宣教士染上疫症,引起關注。據悉,本港多位西非宣教士所處地域均暫未受影響,估計短期內不會撤離,有差會本週繼續差派宣教士前往西非,但已備相關撤離方案。

  日前有七十五歲西班牙神父帕哈雷斯(Miguel Pajares)在利比里亞感染病毒後喪生,及基督教差會國際事工差會(SIM)美國宣教士懷特保博爾(Nacy Writebol)早前在利比里亞感染伊波拉病毒,現在美國接受治療。同屬SIM在利比里亞服侍的三個宣教士亦於八月十一日撤回美國,並接受二十一天的檢疫隔離,包括一名援助人員及兩名醫生。

  香港環球福音會、前線差會、環球宣愛協會均有派遣香港宣教士到西非,但香港差傳事工聯會總幹事洪雪良牧師指,今次受疫症影響的宣教士主要來自歐美,現時香港有五十四位宣教士在非洲,其中有不多於十位宣教士在西非,分佈於塞內加爾、馬里等地,暫未受疫症影響。他續指,伊波拉病毒傳染性不高,傳播速度亦較慢,但死亡率甚高。洪牧師認為病情本來不甚惡劣,但礙於當地物質貧乏、教育和醫療水平低才令情況變得嚴重:「非洲文化習慣守住親友屍體,所以現在要靠志願人士教導他們。」

  他不排除非洲國家間會因人口流動而擴展更多疫區,現時宣教士亦緊貼情況,暫時未見有撤離需要。洪牧師參照過往情況指:「基本上是待當地宣布成疫區才會撤離,疫症與戰爭的處理不同,疫症可以觀察並預料情況,所以會密切觀察世界衞生組織消息。」他相信長期宣教暫時不受影響,而短期宣教主要由工場同工通報情況再作決定,但一般而言教會的考慮會比差會更謹慎,如六、七月時因泰國政局不穩,不少教會自動叫停短宣。他最後希望疫症爆發能喚醒信徒關心常態性扶貧和宣教的需要,並為當地人民禱告。

  出發西非宣教士 已備撤離方案

  環球宣愛協會本週仍會差派一對宣教士伉儷到西非塞內加爾,該地與重災區畿內亞接壤,早前曾出現兩宗懷疑個案。本報聯絡該名準備出發的宣教士,他表示未有感到恐慌,但明白人口流動難以避免疫症蔓延的可能,因曾在港經歷過沙士時期,會增強認知,加倍小心,並會帶上消毒用品和口罩等防疫用品。他續指,塞內加爾是較文明的國家,首都達卡更是資訊發達,「當地政府不時宣傳衞生防疫,民眾都知道要多洗手和消毒。」加上當地人沒有伴屍的文化習慣,所以相信有助減低疫症傳播,因伊波拉病毒可透過患者屍體繼續傳播。他又指,當地政府於三月時曾一度封閉陸路關口,減少人口流動,降低傳播風險。

  「當塞內加爾出現懷疑個案時,差會即時寫了應急方案,出信給教會落預算,包括準備來回機票、一星期酒店食宿等經費。」該宣教士指因自己並非醫護人員,故若遇高危情況會先撤離,估計屆時會在中轉站觀察,待疫情穩定後再返回工場。而說差會內部亦有《國際同工指引第10項—撤離》作評估準則。他指,現時差會每天都有與當地工場主任聯絡,當地同工也有與其他差傳機構聯絡,並透露,身處西非的宣教士不論國籍、差會,私下都有一直互相有緊密的聯繫,所以消息流通甚快,宣教士間更互相傳遞疫情發展、「認識伊波拉」等資訊,有助了解最新情況和應變措施。

  此外,香港基督教協進會針對伊波拉疫情,日前亦發起五餅二魚教會行動並呼籲信徒作愛心捐獻。該行動透過國際性教會聯合組織ACT(Action by Churches Together) Alliance,支援當地衞生部門,向民眾推廣防疫意識及通報災情,例如派發預防病毒的單張,提高民眾對疫情的警覺,以減緩疫情的蔓延。

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