長者牧養新思維
退休前籌畫遠景

2509 期(2012 年 9 月 23 日) ◎ 要聞

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  由香港教會更新運動主辦「長者牧養新思維」研討會,於九月十三日在香港華人基督教聯會教牧中心舉行。香港教會更新運動總幹事胡志偉牧師指出,從本港人口政策與「2009香港教會普查」反映社會與教會信徒的平均年齡有上升的趨勢。隨著長者在身心靈上的轉變及教育水平的提高等因素,牧養長者需要重新定位。

  根據特區政府人口政策督導委員會於一二年發表的報告書指出,本港預計二零二九年六十五歲以上人口佔整體人口四分之一。同時《2009香港教會普查》顯示四十五至六十四歲會眾及六十五歲以上會眾,亦隨著人口變化而上升。人口政策進度報告書考慮到長者情況的差異極大,許多長者仍然體魄強健,精力充沛既有能力亦樂於貢獻家庭,廣惠社群,因此他們不應被視為只會需索援助和資源的社會負擔。胡志偉牧師表示,教會應意識到教會中的長者已走向中產化,而這次研討會集中討論牧養這群有經濟能力、有知識的長者。人口老化一般帶來負面標籤,教會只視他們為被照顧的一群,但其實他們是社會及教會尚待開發的人力資源。

  長者—尚待開發的人力資源

  青山浸信會譚司提反牧師陸續進入退休年齡的「戰後嬰兒」為「潮爆一族」,因為這群「潮爆人」的智能與各方面的能力仍具相當的「爆炸力」。牧養「潮爆一族」需要配合他們年齡特徵的方法,善用他們的人生經歷、工作經驗,使他們重拾人生目標及使命。譚牧師指出,一般人會認為人「愈老愈蠢」,但這是對長者發展的單向理解。他認為,人隨著年紀增長,身體的機能及記憶力會有所下降,但基於文化、生活經驗及學習可以有很大改變,視乎人怎樣運用。他相信「愈用愈有,唔用就冇」,正如有多項研究指出,恆常運動能改善人的反應速度。

  譚牧師對新一代的年長者作分析,以他個人的經驗及觀察「潮爆一族」的特徵是以工作為人生的主要目標,他們以「多勞多得」為他們的人生哲學,他們的身分會以職場的地位來肯定,重視「自食其力」,人生的方向與事業發展掛勾。譚牧師在牧養過程觀察有不少「潮爆人」經歷人生得失成敗後,會重新反思人生,想起從前聽過的福音,回到教會。信了好些年的信徒也會反思自己的信仰。他以自己為例,在服事生涯中,過去十多年他主要從事神學,直至四年多前蒙神呼召返回教會,這個轉變令他坦然反省自己過去所教、所批評的能否實踐。

  牧養「潮爆人」使他們對信仰有更多的關注,增加尋回信仰的機會,幫助他們從他們的人生經驗去事奉神。他建議教會推動短宣,他的堂會的短宣參加者最多「潮爆人」參與,他們每次回來有很多反思。

  裝備—成為天國大軍

  訓練牧養退休人士的迦勒事工創辦人黃潤珍女士,在研討會中她指出,牧養退休人士首先要教會同工及平信徒領袖尋求共識。大家需要察覺人口老化對社會及教會的影響,去除對長者的誤解與負面標籤。即使團契命名也要注意,他們不喜歡被稱為「老」,有一個小組的名字叫「再闖高峰」,一班退休人士感覺比被稱為長者良好得多。她說,退休不等於休息放棄,而是進入新的階段、有新的選擇、仍然可以活躍健康、對神國有貢獻。

  無論喜歡與否,其實整個世界的趨勢都步向老化,牧者、傳道人也步向年長,教會需要確定牧養退休人士的重要性,幫助他們活出神在他們生命中的計畫。她視退休人士是教會的禮物,若教會能啟動他們,便能成為強大事奉軍隊。

  黃潤珍女士體會,香港有很多行業工時長,生活過度繁忙,有些人未到六十五歲就被迫提早退休,令退休人士生活徬徨。這些衝擊令信徒的靈修生活大受影響。退休後的信徒靈性也不會自然提升,他們都忙於旅遊,參加不同活動,對教會的事工不感興趣。但她深信,退休人士仍然是很大的福音禾場,教會要了解他們退休後的生命轉變,例如自我價值衝擊、失去親人、健康等也是福音的切入點。信徒的退休人士親友有更大機會重返教會。此外要增進教會大家庭內跨代的服事,不一定要分齡牧養。例如,退休信徒可以擔任不同年齡層的主日學老師,就職青年/伉儷團契導師,服事最年長長者團契等。

  其實退休信徒以前太忙,靈性需要提升,她建議設立裝備小組,提升他們有異象及使命感。她發現,退休人士不願投入事奉的原因是因為他們的事奉崗位缺乏意義,若教會只覺得他們只能摺程序表,小看他們的能力,便浪費了資源。她建議透過裝備小組鼓勵信徒建立支持系統,讓他們彼此激勵,從外展服事工作發揮他們的恩賜與技能,從而得到屬靈成長。她亦鼓勵退休信徒自發做個人佈道,透過建立友誼,從他們的經歷中與福音接軌。

  她認為教會需要為將要預備退休信徒的心,讓他們有遠景,待他們退休後會較難改變。她亦指出退休人士需要有彈性的生活,短期的服事會較適合他們。

  譚司提反牧師重申,牧養「潮爆一族」不是為了辦活動,教會需要的新思維是人才運用的觀念的改變。他說推動教會發展及推動大使命不能單靠年輕人,退休人士不應再視為耗人力的群體而是教會重要的人力資源。

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