靈光堂源出深井

2981 期(2021 年 10 月 10 日) ◎ 環迴新界賞教堂 ◎ 區伯平

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  循着英國相繼佔治香港島、九龍半島及新界的先後時序,本地教會佈道植堂也一直隨着同樣的地域時序依次延展。「深井靈光堂」是這項例常程式的破格奇芭異品!這間村鎮教會是第一所採用中文的「靈光堂」,建立多年之後,創建者才到市區開枝散葉。

  沿着新界西南部的海岸,全段都是近貼水邊的低山地勢。這處山間的河溪都相當短小,只在奔流出海的河口範圍、才形成小片較為寬平的谷地;具有營生的條件,以至產生村落。「深井」就是這些沿岸細小谷地中的一處小村,村民素以山樵及農耕為生。

  環廻新界的青山公路在上世紀二零年代建成,立即打開深井的隱世狀況。陸上通車,加上海岸對開原本就是通航貨船的「龍鼓水道」,使深井開始吸引廠商目光。起先在一九三一年開設啤酒廠,之後有紗廠、包餅糖果廠、化工倉庫及廠房;深井日漸發展成工業小鎮。

  當深井冒起工業的前幾年,英國醫療宣教士祈理廉(Harry Lechmere Clift)由國內轉到香港來,於一九二九年在九龍創設英語 Emmanuel Mission 事工,先後設立聚會,「靈光書室」及診所。這些事工至一九五零年交予原先在國內從事神學教育的美國宣教士饒培德(Charles Alfred Roberts)承接。這兩項淵源使 Emmanuel 事工一直帶着醫療及教育使命。

  饒培德牧師在一九五二年偕友同遊鄰近深井的泳灘,遊興之餘仍心懷轉職於工廠謀生的深井村民,及遷來深井的新增工人。及後隨即在此開展傳道,是 Emmanuel Mission 的初次中文事工;一九五四年正式成立教會,中文定名「靈光堂」,表述因神同在就有聖靈光輝。

  深井靈光堂從起初就心願承傳屬靈傳統,兼辦醫療與教育。率先來到深井建立啤酒廠的企業家律敦治(J.H. Ruttonjee),既是多元投資的富商,亦是熱心公益並慷慨捐輸的善長。身為信奉祅教(Zoroastrianism)的巴斯族人(Parsee),他依然無私的送贈啤酒廠對面山坡上一塊地產予深井靈光堂拓展社會服務。教會基於同為服務社會,欣然接受饋贈,於是能夠迅即在一九五五年建成學校並開辦診所;學校的大禮堂也就是教堂。

  這座鄉郊平房式教堂的設計盡顯樸實無華,卻又十分別緻;教堂後面外牆嵌有紀念匾,記述律敦治捐贈這地,以緬懷一九五二年病故的幼女傅麗儀(Freni)。深井靈光堂既是「靈光堂」的最早中文事工,也是深井在俟後超逾半世紀的僅一基督教會;是新界少數既具有長久歷史、而未經改動的原裝教堂建築。

  區伯平(撰文、拍照、繪圖)

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