教會普查顯示信徒人數稍增
整體社關意識及參與率有所提升

2110 期(2005 年 1 月 30 日) ◎ 要聞

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▲(右起)方奕霖先生、陸輝牧師、胡志偉牧師、霍安琪小組公布教會普查的結果。
  一九九九年的「香港教會普查」,反映本港基督徒在社會經濟轉型和北上工作的實況下,人數較九四年的調查結果下跌,為教會敲響「信徒出走了!」的警號。

  經過了經濟衰退和沙士侵襲後的另一個五年,最新公布的教會普查數字,顯示本港堂會近五年出現增長的趨勢,教會的增長率達4.6%;參與聚會人數平均每年增長達4.3%,以政府去年公布的人口數字六百五十萬人計算,即平均一百名港人之中,就有三人是經常出席教會的崇拜聚會,這份調查結果對今日的教會有甚麼啟示?

  由香港教會更新運動推動的「2004香港基督教教會普查」,去年六月向本港千多間基督教堂會發出調查問卷,收集本港堂會的最新資料數據;同時隨機抽樣選出四成共四百五十五間進行詳細的調查,了解堂會的事工概況及發展,回卷率達75%。

  擔任今次普查研究組主席的陸輝牧師,在一月二十一日的發布會上提出了五項值得關注和有待深入探討的課題。他首先從過去幾次普查的信徒增長數字指出,在九七危機和不明朗因素下,教會在九四年有顯著增長;九七平穩過渡後便放鬆下來,所以九九年進行的調查發現負增長的現象;在經過社會經濟危機、沙士危機之後,教會人數再度回復增長。

  這次調查反映本港教會在五年來參加崇拜聚會的人數增加了四萬人,百分之五十二的會眾有參加團契小組。陸牧師從以上兩個數字推論,人數增長與不少教會近年轉為小組形式,可能有密切的關係。

  據調查所得的數據,近年堂會在牧養信徒上最常遇到的問題,有超過七成(74.7%)都是與工作有關。陸牧師認為堂會的成年與中年信徒為數不少,他們遇到的工作問題包括有失業(佔19.6%)、減薪、工時增多、工作壓力或北上等,從這些數據看來,教會開拓職場牧養的需求甚大。

  至於另一項令人關注的課題:堂會期望增添教牧同工職位,去年是五百七十四個,職位空缺率11.8%,較九九年的七百五十六個空缺和16.6%的空缺率明顯減少。陸輝牧師表示空缺反影有委身仍然不足的問題。

  令陸牧師感到「得人驚」的數字,就是堂會「有人無工做,有工無人做」的情況。數據顯示,教牧同工的離職人次比率是百分之四十六點四;近七成的堂會在過去五年間曾有教牧同工轉職,反映本港教牧同工轉換工場仍然頻密。長遠而言,教牧的不穩定對教會整體發展有負面的影響。陸牧師認為在知識性的經濟下,人才培養是重要的,教牧同工應繼續探索這個問題。

  超過四成的堂會領袖認為過去一年,會眾整體的社關意識及參與有所提升;超過七成的堂會更表示,在過去三年曾參與社會關懷事工或活動。陸輝認為,這個數字顯示教會愈來愈重視「行道」,參與遊行、扶貧及關注賭博問題等。

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