郝爾德在天津開辦第一所婦女醫院

2110 期(2005 年 1 月 30 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  美國美以美會(Methodist Episcopal Church,即日後衛理公會)於一八六九年在美國創辦一個「美國婦女佈道會」(Woman's Foreingn Missionary Society of the Methodist Episcopal Church),又稱美以美會女部。目的在中國推動各種婦女的傳道工作,包括在華中的福州、興化、鎮江、九江;華北的北京、天津;以及華西的重慶等地區。此種婦女傳道工作計有女子學校、女子神學院、痳瘋院、羅馬字拼音學校、天足會、醫院等種種的服務。特別是婦女醫院的創辦可說是開中國的先河。

  中國第一間婦女醫院是由加拿大醫藥教士郝爾德醫生(Dr. Leonora Howard),於一八八一年在天津開辦的,稱之為北洋女施醫院(見上圖,現存舊址)。郝爾德醫生原是加拿大多倫多衛理公會會友,父親務農,自小在農村長大,讀中學的時候受到美國婦女佈道會的影響,決志當一位醫藥教士到中國傳教。由於其時加拿大醫學院不招收女生,故此要離鄉別井,遠道到密芝根大學婦科醫學院就讀,於一八七五年被美國婦女佈道會接納為宣教士,翌年以優異成績畢業。一八七七年被派往北京當婦兒科醫生。時至一八七九年夏天,因為到天津協助倫敦傳道會麥根濟醫生,聯診李鴻章夫人的重病,以她為人虔誠,聯合一些教會婦女誠心為李夫人祈禱,果得痊癒,使李夫人深受感動,其後又醫好李鴻章母親的病症。李鴻章夫婦挽留她在天津行醫,並捐一千元作為贊助興辦婦科醫院,頒以「樂善好施」匾額表以獎勵。(見下圖)

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