橄欖樹 (上)

2878 期(2019 年 10 月 20 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  聖經多次提及橄欖樹和橄欖,約有六十多次。橄欖樹是聖經時代很普遍和重要的果樹,其果子可榨取橄欖油作為主要食物和其他多種用途。尤其橄欖油,除可食用,還可滋潤皮膚,治療敷傷,作燃料點燈,膏抹的儀式也可用。希臘文「基督」一名,就是意譯希伯來文動詞衍生的名詞「受膏者」,是用橄欖油所膏抹的。

  聖經第一次提及橄欖,是挪亞在方舟裏,曾放出鴿子,結果晚上鴿子回來,嘴裏有一片剛啄下來的橄欖葉,挪亞就知道水已經從地上退了。人類遠古歷史,就提及了橄欖樹這種植物。聖經裏提及的橄欖,是地中海一帶特有種類的橄欖,有別於生長在中國的橄欖。

  地中海橄欖細小,果實長到最大但仍然未熟時是青艷綠色,到半熟時是淺紫色,到熟透時變得烏黑,乾癟皺皮,繼而掉在地上。因此不同顏色的橄欖,不要誤會是不同種類,其實是三種生熟程度不同的橄欖。三種都可供食用,而且橄欖可保存多日而不壞不臭。如要儲存得更久,可以加鹽水、鹼水、油腌浸,或少許發酵,剔除苦澀成分。

  青色和淺紫色的橄欖還未熟透,就需要打橄欖樹,令橄欖掉落。申命記二十四章二十節提及打橄欖樹,不要打盡橄欖掉落,留下樹上一些給寄居的、孤兒和寡婦摘取。以賽亞書十七及二十四章也提及打橄欖樹而樹上剩下幾粒橄欖,來作比喻所剩無幾。舊約以利沙先知曾為窮寡婦行神蹟賜許多油給她賣,賺得金錢好過活,她因神蹟所得的油,就是橄欖油。

  英文「油」一詞“oil”,其實就是來自橄欖的拉丁文名“oliva”。古代的油只指橄欖油,沒有今日多種甚麼花生油、菜籽油、棕櫚油、葡萄籽油等。自古橄欖油是地中海地區非常重要的主要食糧和經濟貨品,橄欖樹傳遍地中海,遠達大西洋加納利島,圖示就是筆者看到台灣女作家三毛僑居地加納利島的野橄欖樹。

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