這季節的原因

2785 期(2018 年 1 月 7 日) ◎ 生命同行札記 ◎ 區在國

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  親愛的安東尼:

  是的,聖誕節在忙碌的時序中匆匆過去了!

  不少教會踏進這個聖誕季節,都顯得額外忙碌。這也不難理解!教會在聖誕節有不少傳統聚會和活動,都可以凝聚弟兄姊妹,諸如聖誕音樂會、平安夜報佳音、聖誕崇拜、聖誕聚餐。我更認識一些信徒,平日返教會不大穩定,但趁着節期,特別是聖誕節,就參加教會的節期聚會。

  安東尼,我知道你對於教會的聖誕節期活動有點不以為然,認為教會忙這忙那,甚至對於教會裝飾大型聖誕樹,有若商場裝飾店面一般,堆砌出歡樂氣氛看不順眼。我又知道你對於教會特別為小孩子預備豐富的聖誕禮物包,覺得不甚妥當!

  是的,若果教會的聖誕歡樂氣氛,需要靠這靠那去堆砌出來,就不免流於表面,甚至把歡度聖誕,變成每年一度上演的一齣戲,用節目、禮物、裝飾、餐飲和抽獎,來刺激大家官能反應,大家衝口而出的「聖誕快樂」,就像順口溜般,在碰面寒囂與歡樂歌聲中綻放。

  不過,凡事不宜矯枉過正,或者立論過於偏激。我們大多數人都只不過是血肉之軀的凡夫俗子,少不免被官感和環境牽動我們的情緒,運用豐富的物質條件,去營造一種歡樂的氛圍,也只不過是人之常情的做法。可能我已經上了年紀,已經不太執着於這些所謂表面及內涵的對比,而且兩者不必然是互相衝突的。

  所以,教會推動各項聖誕活動和聚會,把教會裝飾美輪美奐,瀰漫歡樂氣氛等舉措,我絕無半點反感,而且也樂意投入其中。我反倒擔心,教會在這些營運過程中,過度集中於營造季節的氛圍,卻把這季節出現的原因褪色處理,"The Reason of the Season" 是我們不能失焦的重心,否則,一切慶祝聖誕的安排,就真的可能成為一齣刺激歡樂官能的戲。

  我曾經見過一張聖誕卡,上面有一個美麗繽紛的聖誕花環,旁邊放着一個由荊棘編成的冠冕。花環象徵聖誕季節(season)的圓滿的歡樂,同樣是環形的荊棘冠冕則提醒我們,基督降生世上的原因(reason),是要為你我承擔罪苦,走上犧牲捨己的路。當我們掛起聖誕花環,歡度佳節的時候,總不忘這季節的原因,是有一位嬰孩為我們而生,祂來是要為我們死。

  明乎此,我們心懷感恩,聖誕就過得踏實一點。

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