疲於奔命下的教牧
回首召命清心事奉

2645 期(2015 年 5 月 3 日) ◎ 要聞

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  今日不少教牧把「忙碌」與委身畫上等號,但屬靈導師兼院牧蔡偉雄牧師不苟同。他認為壓力、耗盡和抑鬱成為牧養的三大殺手,只有透過使命、生命、靈命才能解決,他鼓勵教牧在事奉低谷時,要回想當初的呼召,認清異象,清心事奉,才不致被其他外事干擾。香港教會更新運動於四月九日舉行「牧養沙龍:疲於奔命下教牧的心靈健康」,探討教牧應對壓力、耗盡和抑鬱的解決方法。

  香港教會更新運動總幹事胡志偉牧師指出,現時本港的教牧同工人數有約四千二百名,牧者比例遠遠高於澳洲、美國、加拿大等地。他認為近年教牧同工的在職年期尚算健康,且較過往有所改善,有利教會健康發展。現時事奉一至兩年的同工佔22.9%,較一九九九年32.3%下降近一成;事奉六年以上的同工則由九九年的31.5%,升至45.6%;轉職及離職人次比率亦有輕微改善,胡又預計五至十年後退休人數會增多。

  他提到,近年堂會在教牧進修安排上未如過往完善,設有進修津貼及無薪假期的堂會比率均有下降,但有更多堂會願意允許教牧在辦公時間進修,而輔導、神學、聖經科成為主流進修科目,選擇修讀靈修的教牧人數則見下滑。胡牧師特別關注給予安息年的堂會大幅下跌至只有34.8%,他建議堂會安排同工每六年一次安息年,休假三個月,並於每季舉辦一次退修營,讓同工重整事奉。

  屬靈導師兼院牧蔡偉雄牧師不諱言:「教牧常常都說很忙,但忙碌可以是你的虛榮心,也可以是因為你的懶惰。」他引述靈修大師尤金畢德生(Eugene H. Peterson)指出,「忙碌」並非指委身,而是指背叛,它不是忠心,而是變節。因為虛榮心,人害怕告訴別人自己空閒而令人感到自己不重要;因為懶惰,沒有把日程安排妥當而致忙碌出現。蔡牧師建議教牧編製月曆,並回看一個月的時間分配作調適,「我們總認為有很多需要,卻忘記和錯失自己真正應做的事。」

  蔡牧師續言,壓力、耗盡和抑鬱是牧養的三大殺手。他解釋適量的壓力能使人超越自己,助人完成一些不願意去作的任務,有些人更會因壓力帶來的亢奮而成癮。但他提醒,壓力容易使人受制於人多於順服神,以激情對待事工而忽略人的感受,也會令情緒顛簸產生脾氣,缺乏祈禱時間,容易令靈性倒退。

  人在壓力下仍然可以工作,但長期處於壓力狀態,則會因過度消耗體力、精力和靈力而進入耗盡的危機,蔡偉雄牧師認為:「很多牧者講道都很枯燥,有分析力但不感動,就是因為『靈力』下降,沒有降服倚靠神,消耗量愈多就愈耗盡。」他直言,耗盡很多時都在屬靈高峰時產生,就如以利亞打敗巴力後耗盡一樣。他續言要解決耗盡情況,就必須要休息,也要多喝水來淡化壓力產生的毒素,改善胃痛、頭痛、便秘、胃口不佳的症狀。

  「抑鬱不一定與壓力或耗盡有直接關係,也非一定是壓力漸進式而成,可以是遺傳性的心理病,可靠藥物穩定情緒。」蔡牧師說,藥物只能作出短期協助,長期仍需靠心身靈健壯,及神的幫助和醫治,才能減低抑鬱症狀。除此,個人性格也會影響,他稱有些人帶有抑鬱性脾氣,對事情消極,較容易產生抑鬱,但他鼓勵透過改善個性,減低抑鬱風險。亦有些情況是週期性的影響,如有童年創傷,當出現類似情況時,當事人會出現強烈反應,產生抑鬱。然而,蔡偉雄牧師直言抑鬱會令人意志消沈,對任何事失去信心,包括對神的信心,也會失去事奉的心志,嚴重的會失去生存鬥志,經常流淚。

  蔡偉雄牧師指「使命、生命、靈命」是牧養的三大轉機,說:「有清晰的使命能成為事奉的強心針,在低谷時回想當初呼召的異象,就能清心事奉。」他並鼓勵教牧要確定界限,定睛於蒙召的工作,減低其他外事所佔用的時間,也要謹記討神的喜悅,而非人的喜悅。除此,要常保持身體健康,為自己建立支援系統,認識個人性格與極限,若感到耗盡無法工作時,蔡牧師建議教牧放長假休息,不要辭退工作,因為轉職面對的情況也可能一樣。

  「牧者常以為事工果效最重要,但將之放在事奉的首位就會出問題。」蔡牧師最後提醒教牧,應視人與神、人與人的關係勝於事工,多作屬靈操練,回到神的身邊,培育靈裏的感動。他認為牧養信徒也一樣,因為今日的牧養不再只是知識上的傳遞,教牧需要成為他們屬靈導師,才能幫助他們得到生命改變。

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