「教會普查」數字反映
金齡初職牧養成關鍵

2645 期(2015 年 5 月 3 日) ◎ 要聞

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  由香港教會更新運動進行的「2014香港教會普查」(下稱普查)發布至今已三個月,調查結果牽起廣泛討論,當中重點討論議題是教會活力放緩與青少年流失問題。愛鄰舍福音網絡日前假宣道會德荃堂舉辦「香港教會普查2014:迷路與曙光」講座,並由香港教會更新運動總幹事胡志偉牧師分享數字反映的現象,他認為普查最重要是理解數字背後反映的事實,因此研究組從討論中思考不同的可能性,逐漸建構出一幅貼近現實的圖畫。

  根據普查結果,週六主要崇拜堂次由二零零九年的一百五十四堂次增加至二百四十七堂次,人數更由一萬五千三百零一人增加至二萬三千二百九十六人。「崇拜堂次增加無疑能方便會眾,但卻改變了教會牧養生態,例如從前崇拜完結後,弟兄姊妹會逗留聊天相聚,但由於堂次增加甚至使用校園作崇拜場地,往往完結後會眾便四散。」胡志偉牧師亦擔心,教牧同工需以大部分精力應付崇拜講道和程序,變相減少了個別牧養會眾的時間,導致某些年齡層在教會中可能成了「無主孤魂」。

  今次普查最受關注的是教會活力放緩現象,調查結果顯示,四十四歲或以下會眾數目較五年前減少,相反四十五歲或以上會眾數目則明顯上升,此外,堂會會眾的年齡分佈情況與全港人口接近,惟二十五至四十四歲的會眾比率較人口比率低接近百分之四。胡志偉牧師指,結果反映教會的老齡化現象正持續加劇,而且大學生和在職青年(在職不超過五年)信徒流失嚴重,整體教會在這方面的牧養較差,需特別關注。

  由此可見,金齡和初職人士牧養將成教會未來的發展方向,他引述外國研究指年輕人留在教會,很大原因是有成熟的同路人相伴,他們像導師一樣引導年輕人思考和克服困難,維持信仰靈命的機會亦因此較大。「現今大學生畢業最想找到工作,如果同路人能給予指引,讓他們順利進入職場,這樣年輕人往後在教會的成長會較好,因此隨着牧養方式的改變,教會不能單以活動作招徠,應走到他們身處的地方進行牧養。」此外,他認為教會應設有讓年輕人發聲的平台和途徑,他們自然喜歡在這個地方成長。

  至於金齡牧養方面,胡志偉牧師指他們獨立自主,如安排他們擔任傳統專職事工,大部分都不會感興趣。「牧者可擔當連結者的角色,引導金齡人士想像未來數十年的夢想遠象,幫助他們發揮其專業,完成上帝差派的任務。」

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