1434—中國輝煌的一年

2426 期(2011 年 2 月 20 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  英國皇家海軍核潛艇指揮官孟席斯(Gavin Menzies)對鄭和下西洋作出深度研究,得知鄭和是一位世界空前的航海家,在所出版《1421-中國發現世界》一書,力證鄭和艦隊一四二一年三月至一四二三年十月的二年半時間中,已有洪保、周滿、周聞、楊慶等四支船隊作出環球的航行。較哥倫布於一四九二年發現美洲早七十一年;較麥哲倫船隊賓崇船長(Captain Martin Alonso Pinzon)一五二零年返抵西班牙早一百年。是以席孟斯艇長鍥而不捨的去探究鄭和艦隊發現世界後的七十年和一百年間,歐洲航海事業的發展,以及哥倫布和麥哲倫等西方航海家,他們所探用甚麼地圖,才能達至發現美洲和環遊世界的壯舉。孟氏經過多年的研究和考察,於二零零八年出版另一本傑作“1434 The Year A Magnificent-Chinese Fleet Sailed to Italy and Ignited the Renaissance”(輝煌的一四三四年—中國船隊到達意大利燃點文藝復興)。

  《一四三四年》一書,主要是說到有中國船隊於一四三四年出使意大利,抵達多斯加尼城(Tuscany),大明國使並得教宗優革紐四世(Eugenius IV)在佛羅倫斯城(Florence)接見,中國使臣並向教宗呈獻許多禮物,藉此向教宗宣揚大明宣德皇帝的威德。在此反映明朝歷年派遣鄭和下西洋,所到之處均與各國宗教有所接觸,是負有一種宗教的使命,以期各宗教對明朝皇帝多有保佑。由於意大利與中國使臣的交流,以使中國文藝、地理、天文、數學、印刷、製造、軍械等知識在意大利的傳播,引發文藝復興運動火種的燃點,許多科學家都受到中國的影響。就以科學家達文西(Leonardo Da Vinci)為例,他有不少設計,與中國科技書本構圖極為相近(見下圖,孟氏引例之一),而有許多科技思考,取材中國的典籍。

         




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