教牧與健康

2409 期(2010 年 10 月 24 日) ◎ 教會之聲 ◎ 羅杰才

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  香港不少教會每年都會設定一些專題主日,例如「香港主日」、「中國主日」、「教育主日」等,而「醫療主日」亦是其中一個常設的專題。「醫療主日」是上世紀六十年代開始設立,目的是關注香港醫療的發展。但到了九十年代,香港的醫療事業基本已上軌道,所以一些教會將這個專題改為「健康主日」,可謂與時俱進。

  從「醫療」轉到「健康」,這不但是社會的進步,亦是觀念的革新。因為醫療是補救性的,而健康卻是建設性的;醫療關注的焦點是醫院,但健康關注的卻是人和社會,它的論述更可以延伸到生活各個層面。因此,對健康的探討與關注,觸及的是更深層和更廣泛的問題。

  面對健康問題,作為教會的宣講者,領導者,教牧能有甚麼可述之論?可為之作?相信絕大部分教牧並非營養、運動、保健方面的專家,而且就算懂得,也不適宜以「健康專家」的角色去教導信徒。因為健康並不只是飲食、運動和保健的問題。這並不是要否定對飲食、運動和保健的重要。只是單單如此,並不足以建立健康生活;而且能擔當這些教導的,社會、教會大不乏人,無需教牧特別勞心費力。而且太過強調身體健康,太注重飲食、運動、保健,反而是「不健康」。在今日崇尚身體健康的氛圍之下,教牧實在要留心。

  教牧作為教會的屬靈導師,視覺應該投於高處。保羅說:「操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處。」(提前四8)保羅沒有否定操練身體的益處,只是他認為這方面的益處有限,但敬虔度日的,才凡事都有益處。

  健康與敬虔,似乎是兩碼子的事;但我們若仔細思想,卻又不難發現它們原來是其理相連的。按世界衛生組織對健康的定義:「健康不僅為疾病或羸弱之消除,而是體格、精神與社會之完全健康狀態。」因此,身體的強壯,其實只不過是健康的一環,而不是全部。真正的健康,其實是人在身、心、社、靈各方面的整全和均衡。換言之,健康其實是連接於我們生活中各個層面。

  教導信徒敬虔度日,相信是不少教牧事奉的著力所在。但往往只專注於禱告、研經、傳福音,或是在品德上長進,而很少會連貫到健康生活的追求。其實保羅將操練身體與敬虔度日作出一個比較,並不是要否定或取代身體健康的重視,而是要把健康或強壯的觀念延伸到生命的各個層面。亦是為了修正和平衡當時社會偏重追求強健身體的風尚,與今日世衛的觀點不謀而合。

  把健康連繫到敬虔生活,不但是屬靈觀方面一個重要的整合,也會是教牧在牧養事工方面一個重要的向度。因為現代人對健康非常重視,但卻又往往只注重在身體方面。如果教牧能夠從聖經與信仰提供一個全面而且可行的指引,那麼無論在傳福音和牧養上,都會有一個更「健康」的發展。這樣的健康導師,教牧是應該樂而為之,而且是責無旁貸。

  

羅杰才(香港醫院院牧事工聯會總幹事)

  

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