略述香港基督徒辦報的經過
察看華人文字事工發展的軋跡

2334 期(2009 年 5 月 17 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 李志剛

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一、中國近代報刊始於教會辦報

  中國報學專家戈公振在《中國報學史》一書,載及「我國現代報紙之產生,均出自外人之手。最初為月刊,周刊次之,日刊又次之」。所謂「外人之手」,亦即教會西教士主辦的中文報刊。即如米憐牧師(Rev. William Milne)於一八一五年至一八二一年,在馬六甲出版的《察世俗每月統記傳》;麥都思牧師(Rev. Walter Henry Medhurst)於一八二二年至一八二六年在巴達維至出版《特選撮要每月統記傳》;由麥都思牧師和修德牧師(Rev. Sammuel Kidd)於一八二八年至一八二九年在馬六甲出版的《天下新聞》。其後有郭士立牧師(Rev. Karl. F. A. Gutzlaff)於一八三三年至一八三八年先在廣州,後轉星加坡出版《東西洋考每月統記傳》。馬禮遜牧師又於一八三三年在澳門出版的《雜文編》週刊。這些報刊將中外新聞、時事、宗教、科學、歷史、地理、文學、天文、工藝、應用科學、商業貿易、商品市價等內容登載,藉此促進華人對西方事物的認識,開廣基層華人的民智,加強中外貿易的交通。基於早期已有辦報的理念和基礎,由是奠定香港日後教會和信徒辦報事業的發展。

  

二、香港教會和外人辦報(一八四一至一八七三年)

  當英人根據《川鼻草約》於一八四一年一月二十六日入駐香港島以後,於五月一日即有馬儒翰(John Robert Morrison)出版“The Hong Kong Gazette”(香港鈔報);至翌年三月十七日浸信會叔未士牧師(Rev. Jehu Lewis Shuck)主編“The Friend of China”(中國之友)半月刊,其後《香港鈔報》亦合併在《中國之友》。而“The Chinese Reporsitory”(中華叢報)月刊,亦從澳門遷港出版,又於一八四四年,再遷廣州印行。但以上英文報刊都是由基督教人和教會機構主辦。至於中文報刊的出版,以倫敦傳道會英華書院於一八五三年八月創辨的《避邇貫珍》為最早,但至一八五六年五月即告停刊。

  中文報刊的創辦之始於教會發起,此因為辦報所需要「人才」、「器材」和「錢財」的要素。所說的「人才」是指認識報刊出版和報刊寫作的人才;中國根本沒有新聞報紙的行業,自然沒有出版報刊的人才。至於「器材」,早年以雕版木刻作為印刷報紙的器材,及至一八三零年代馬六甲台約爾牧師(Rev. Sammuel Dyer)發明中文銅模鑄字機器,可以大量鑄造鉛字粒,並採用西方印刷機器改良成中文印刷,使中文印刷步入現代化,但這些器材是英華書院所有,故香港中文印刷業並不存在。此外「錢財」由於出版報刊需要大量經費,一般新聞紙售價不高,教會出版所需費用不菲,以致出版停刊,而《遐邇貫珍》停刊亦是因為缺錢所致。

  自《遐邇貫珍》停刊後,有黃勝主編《香港中外新報》;其後又有陳靄亭興辦《香港華字日報》。但《香港中外新報》是附於英文“Hong Kong Daily Press”(孖刺報);《香港華字日報》則由“China Mail”(德臣西報)代印。

  

三、基督教徒辦報(一八七四至一九四一年)

  香港由華人獨立自主創辦一份中文報刊,以倫敦會信徒黃勝和王韜創辦的《循環日報》最為代表。由於理雅各牧師行將退休回國,先於一八七三年將倫敦會印刷機器、鑄字機、鉛字粒全部轉讓給黃勝、王韜和陳靄亭,其後開設「中華印務總局」,專印活字版書籍。而黃勝和王韜開設《循環日報》,由王韜任主筆,以其文筆學養及在英國對報業的見識,使《循環日報》成為最具標準的日報,以致上海報人亦多來港學習。

  無可置疑,教徒辦報以支持革命宣傳最為踴躍。時至一八九九年有教徒陳少白奉孫中山的指示到香港辦創《中國日報》,其間附印《中國旬報》,發展宣傳革命的言論。三年後有香港信徒林護、馮浩泉、譚民三斥資創辦《香港世界公益報》,支持革命。及至辛亥革命成功,於一九一二年有林護等人合資創辦《大光報》,張祝齡牧師曾任該報主筆。及至抗戰期間遷入內地轉讓國民政府所有。《大光報》自一九二二年至一九三八年,每年十二月均出版有《基督號》,以作基督降生紀念,撰著專文作為傳教見證。

  

四、教會辦報注重「人才」培訓

  報刊出版是一種專門事業,必須注重「人才」、「器材」、「錢財」的資源和配合。在目前教會確有不少書局和出版社,基督教出版工作大為興盛。但所知三才之中,應以「人才」的培養為主要,尤以寫作人才更須關注。據知美國華人神學家湯清博士早於一九七九年成立「湯清基督教文藝獎」,至今年為三十屆,頒發1.神學著作組年獎;2.神學著作組推薦獎;3.文藝創作組年獎、文藝創作組推薦獎等四大獎項。此外有香港基督教出版機構協會,自二零零三年起設立「金書獎」,目的鼓勵信徒寫作外,為教會培育人才、可見香港教會對出版界寫作人才的重視。

(香港基督教文化學會會長)

  

  

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