羅馬君王在改教

2782 期(2017 年 12 月 17 日) ◎ 牧心世情 ◎ 區伯平

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  羅馬訪古之三

  

  

  年前外訪事奉,順道遊訪義大利羅馬的教會史蹟。那次來到一處古戰場。這場戰事不單改寫羅馬帝國的歷史,亦間接扭轉了初期教會的社會處境,帶給基督的教會形同另類改教的歷程。

  在第三世紀年間,羅馬帝國日漸衰落,甚至中央政權無力統理全國,於是將國家劃分為東半部及西半部,分別設立政府和王者,各自管治。那時駐守在西端的將領君士坦丁胸懷大志,雄圖偉略,立心統一全國,重振國勢。君士坦丁揮軍打天下,關鍵的一步是要戰勝西部羅馬的王,以至進駐和管控羅馬城。

  羅馬城依傍Tiber河而建,它的功能之一是可以阻隔外敵入侵,守護羅馬城。君士坦丁的軍隊長驅推進,來到跨過這條河的橋邊Milvian Bridge;主後三一二年十月二十八日發動橋頭之戰,取得勝利。君士坦丁成功登上西部羅馬的王位;在此四個月之後,於三一三年二月,君士坦丁聯同東部羅馬的統管者發出「米蘭諭令」(Edict of Milan),正式授予基督教會合法的地位,不再打壓。

  按照古教會的記述,君士坦丁在那橋頭之戰(Battle of the Milvian Bridge)的前夕看見了異象,然後按着異象的啟發,在士兵的盾牌畫上希臘文「基督」的頭兩個字母,(外形像英文的X及P),表示靠基督戰勝。這些行動及日後的不少作為,顯示君士坦丁歸信基督。既然羅馬君王歸主,自然帶給基督的教會形同另類改教的歷程了。

  那天乘坐公共巴士,大約四十分鐘車程由市中心來到市區的北邊,這是近乎羅馬市郊的地帶。走下巴士站,一座古石橋就在眼前。橋頭修建了紀念歷史事件的門樓,在外型沈穩的門樓底下穿過,走在石塊鋪設的橋面,看着橋下的湍流河水。改教,教會向來都要不斷地由「回到本源」而自我調整更新,迎向新的社會處境。

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