宗教鉅子—傳揚福音關懷社會的王煜初牧師(十五)

2582 期(2014 年 2 月 16 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  王煜初牧師身體曾患肺病,健康一向欠佳,一八七三年請准來港工作,在巴陵會育嬰堂充當教師兼傳道(其時巴陵會歸併於禮賢會)。適逢德籍古梨梨姑娘(Sister Lily Cooper)來港服務,在育嬰堂得王牧師言及中國盲女苦況,深受感動。其時育嬰堂已收五位盲人女生,後因施教困難,轉由廣州芳村明心學校接收寄宿,而古姑娘身體軟弱,一八八六年回國後亦多為盲女作宣傳。時至一八九零年,王煜初牧師雖然任職道濟會堂,但對盲女困苦生活,仍念念不忘,並向德國撰寫訴苦文,呼籲德國信徒對香港盲女多予關懷。有謂專找盲女充當歌姬從業者,多教琵琶歌藝,為客人唱歌謀生,主人虐待苦不堪言,夜間需解辮繩褲帶,更不得藏有刀剪,任由顧客蹂躪淫辱,當作娼妓生財;沒有收入盲女,更遭斷糧苦待。古姑娘走訪各地宣傳,請各教會婦女捐款,在喜迪堪(Hildesheim)成立「德國在華盲人婦女會」(The German Mission to Blind Females in China),一八九二年五月十三日在德國成立董事會,一八九六年遣派寶馬太姑娘(Sister Martha Postler)來港,在巴陵會育嬰堂學習華語及籌備建院事宜,申請政府撥地,於一八九七年在九龍土瓜灣興建心光盲人院,這是香港最早一所盲人書院,其後遷至香港薄扶林道,至今已有一百零七年的歷史,心光院的創建,王煜初牧師實在功不可沒。

  一九零零年國內義和團運動發生,引致八國聯軍攻佔北京,翌年簽訂辛丑條約,賠款四億五千萬兩,國勢危殆。由於義和團是反教引起禍端,當年王煜初牧師上書合肥傅相李鴻章條陳十則(見圖):一、政教宜分治;二、視教無偏欹;三、修教適中外;四、立部總教商;五、借才助中興;六、變制洗國恥;七、學校求實用;八、學堂宜慎選;九、民志宜鼓勵;十、新字求准行。十項條陳刊登一九零一年六月《萬國公報》。從王煜初牧師論著所見,他確是一位憂國、憂民的先知,他不但關心香港一地的社會民生;他更關心國家興亡的前途命運。

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