埃塞俄比亞的太監

2568 期(2013 年 11 月 10 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上一期筆者談及一九七二年埃塞俄比亞王塞拉西以八十嵗高齡,歡迎聯合聖經公會到該國首都亞的斯亞貝巴舉行全球代表大會。埃塞俄比亞是非洲罕有的基督信仰國家,六成以上人口信奉基督,大多屬東正教會;今日該國人口約八千萬,也即是說信奉基督人口多達五千萬,比埃及科普特東正教八百多萬信徒還多好幾倍,可以說是非洲基督信仰的大國。

  一九七二年聯合聖經公會在埃塞俄比亞舉行大會期間,有當時聯合聖經公會榮譽主席、英國聖公會約克郡主教Donald Coggan帶領讀經靈修,Coggan牧師特別引用使徒行傳八章二十六至四十節經文,強調埃塞俄比亞太監雖然身分地位不配,卻被上帝恩選接納,派七位執士之一的腓利向他傳揚福音,太監即時受洗,仍是太監身分歡喜地把福音帶到埃塞俄比亞。

  因此,我們可以說,基督的教會還未完全建立起來、耶路撒冷的教會還在雛形的時候,福音已傳到遙遠非洲國家埃塞俄比亞。我們一直說,福音傳給第一個外邦人是羅馬百夫長哥尼流;嚴格來說,埃塞俄比亞的太監也可算是個外人。雖然他來自傳說中所羅門王後裔的王朝,又到耶路撒冷聖殿禮拜,但他始終是個太監,肉體有缺憾(註);根據摩西律法(申二十三1),閹人是絕對不配的,是受排斥的外人。埃塞俄比亞王朝雖然自稱所羅門王後裔和接受摩西律法,卻雇用太監,這是與摩西律法背道而馳;以色列人兩個王國存在了三數百年,也從來沒有實行雇用太監的制度。

  耶穌時代的閹人,可以說是當時的「性小衆」(Sexual Minority)。埃塞俄比亞太監的故事是強而有力的明證,上帝不單沒有拒絕「性小衆」,反而率先主動傳福音給他們,從而造福外邦民族。另外馬太福音十九章十二節清楚記載耶穌親口說的三種閹人:有在母腹裏天生的,有後天人為的,有為天國緣故自願的。第三種閹人,一般解釋作借喻的意思。今日我們的社會已經沒有閹人,但還有另類「性小衆」,近年教會為了這方面議論紛紛,也許埃塞俄比亞太監被恩選的故事,和耶穌親口提及的三種閹人,可以借喻給我們一點啟迪。

  (註:有釋經家認為這裏的「太監」只指職銜,與身體缺憾無關,但多數釋經家因下文提及甘大基女王,而確認指閹人。)

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