宗教鉅子—傳揚福音關懷社會的王煜初牧師(一)

2568 期(2013 年 11 月 10 日) ◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  中華基督教會合一堂前主任張祝齡牧師所撰「香港道濟會堂自立之原因及辦法」一文,謂及「既而會牧得人矣,德國巴陵會牧王君煜初,宗教鉅子也」。在此可知香港基督教之謀求自立,王煜初牧師可說是香港華人自理教會首任的牧師,以其牧養教會致力傳揚福音,以及關懷社會,甚有成績和貢獻,而獲張祝齡師喻之為「宗教鉅子」實非為過。

  自馬禮遜牧師抱道東來,著力中文聖經翻譯工作, 相繼有歐美教士接踵來華,在中英南京條約簽署後,分別在中國五商口岸設立醫院、學校和教堂傳揚福音。相對而言亦有教士潛入內地作遊行佈道工作。但教會所做醫療、教育、傳道的工作,可說全是來自西方教會的人力和資源,所以教會一切的工作,都是操於差會的管理。及至一八六零年中英北京條約和中法北京條約,中國政府當局才允許外國教士進入中國五口以外的地方傳教,宣教環境由是擴充,華人信徒自然會想到教會自理的情況,從而思考到傳教策略的適應和發展。

  自中英鴉片戰爭,以至中英第二次鴉片戰爭,前後足有二十年之久,基督教會各大公會在五口岸分別設立教會,在西教士的教導下,同樣鼓勵華人信徒思考到自立、自養、自傳各方面的問題。至於華人信徒領略到華人教會的自理和西方教會的比較。當年華人信徒會了解到教會真正的自理,是牽涉到華人建堂、華人組織、華人的奉獻、華人的牧師、華人的選舉總總的問題。說到香港第一所華人基督教會之成立,與倫敦傳道會於一八四三年,有理雅各牧師將馬六甲英華書院遷校香港關係至為密切。早年華人信徒的會是在英華書院校內聚會,翌年理雅各牧師創辦英人「愉寧堂」(Union Church)華人信徒,便借在西人教堂(華人稱之為大石柱教堂,見圖)舉行聚會,每主日下午只限兩個小時活動。當日久以後,華人信徒有感寄人籬下,故思想到遷地建堂,走向自理的思維。

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