草坪機場與體重秤量

2510 期(2012 年 9 月 30 日) ◎ 譯事有趣 ◎ 洪放

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  今期跟大家分享的,是一個叫「圖瓦盧」的島國。根據當地土語,「圖」有站立、獨立之意,「瓦盧」一詞是指「八」這個數字,因為該國由八個珊瑚島所組成。這個國家在獨立之前,曾是英國在中太平洋的殖民地,稱為埃利斯群島。當地的島民屬波利尼西亞民族,有他們自己的語言,叫圖瓦盧語。早在二十多年前,已有圖瓦盧語聖經的出版;在這部聖經出版之後,我有幾次前往圖瓦盧,與當地教會牧師一起檢討剛出版的聖經,因為他們想出版一本有註釋和副標題的聖經。

  些外,最近幾年由於全球氣溫上升,海水亦相繼升高,圖瓦盧的珊瑚島已漸漸被海水侵蝕,許多海島的土地在潮漲的時候被海水淹沒。近年有不少島民不得不放棄他們的家園,移居海外,幸好獲得澳洲政府的關懷和優待,特別劃地撥給圖瓦盧島民,讓他們有新的家園。如今,圖瓦盧政府已經作最壞的打算,可能在若干年後,整個圖瓦盧國家會被上升的海水淹沒。

  我難以忘懷這個十分細小的島國—只由八個珊瑚島所組成,當時人口約七、八千人,如今雖然增加到一萬三千人,但當中有三千多人在其他國家打工。我記得圖瓦盧的機場嚴格來說只是一個草坪,每星期只有兩、三班航機由斐濟、基利巴斯途經降落。當飛機到達之前,機場會響起警鐘,提示那些正在草坪上打球或遊玩的兒童和青少年要「清場」,以及趕走草坪上的雞和豬,讓草坪回復一條可供飛機升降的跑道。

  當時在這草坪機場降落的,是細小的螺旋槳推動飛機,只可容納八至十多人。記得有一次飛機開動引擎時,一邊螺旋槳竟然不動,機師還要親手轉動螺旋槳,才令其旋轉,真把我嚇呆了!坐這樣的小型飛機,由斐濟飛往圖瓦盧,要花三、四個小時,機艙裡由於空間窄小,人不能站直身子,兩臂不能伸直,也沒有隔聲系統,要戴上耳塞;幸好我沒有畏閉關症。

  不過最有趣的,莫過於在那草坪機場登機前,不單要秤量寄運的行李,甚至連乘客本人及手提行李也要量重,然後登記下來,到登機時,由機師按他的專業判斷,安排肥胖的乘客坐某個位置,瘦的則坐另一個位置,讓所有重量能平均分佈在整個機艙裡。

  以上是我到海島國家參與聖經翻譯時,遇上的畢生難忘小插曲,令我的聖經翻譯之旅增添不少姿彩。

  

  (照片說明:圖瓦盧的機場猶如草坪,只適宜小型飛機升降)

  

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