異端的興起與正統的確立

2510 期(2012 年 9 月 30 日) ◎ 要聞

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  聖公會明華神學院信徒神學課程部於九月十八日主辦的專題講座,由范晉豪座堂牧師主講,題目為「正統與異端」。當晚講座主要從教會的歷史角度,探討早期教會異端的興起與基督教正統的確立及組織。范牧師認為基督徒的信仰歷程就像探討及回應異端的過程。

  異端引發信仰反思

  普遍人認為違反聖經的真理與教導就是異端,但坊間的異端也聲稱自己的信仰思想是源自聖經,他們解釋聖經的方法令人質疑。范牧師指出,「若不同教義或信仰等於異端,那麼基督教的近親,伊斯蘭教、猶太教信仰源自亞伯拉罕,又能稱為異端嗎?」他坦言,現今世代要將某些教派定性為異端是複雜的問題。在教會歷史的發展過程中,一開始並沒有正邪之分,正邪並不是並存,而是在模糊中漸漸找到信仰的共識,以至明白自己所信的,分辨何為正統。

  他指,教會在頭一百年還未成形,未有嚴密組織架構,而異端的出現卻引發基督徒反思信仰。使徒行傳的時期,已經有聖經的「大公會議」,論到基督徒是否要行割禮?外邦人是否要守安息日等規條等。「他們從未想過脫離猶太教,只希望信徒得救恩,受聖靈感動,在遠處的地方建立教會,當信徒遇上實際問題,使徒就馬上寫信提醒他們。福音書的出現是由於第一代使徒開始『買少見少』,他們便開始以書信將耶穌的事跡記下來,以至信仰得以流傳。」從使徒保羅的書信亦發現異端的冒起,他提醒信徒提防那些假先知、假使徒,因為他們的說話與使徒所傳的不同。由此可見,正統是被動地因著異端的興起才漸漸被確立的。

  早期教會風行的異端思想

  從教會初期的護教著作中,有提到不同異端的信仰,范牧師深入淺出地指出一些較風行的異端思想。當中有諾思底主義,混集了不同的宗教,將神分等級。亞流主義為了滿足信仰中的合理邏輯,將三位一體的上帝理解為一個上帝,而耶穌與聖靈只是上帝助手,是受造的。范牧師表示,當人太相信自己的理性,太科學地希望完全解釋我們的信仰,以至我們的信仰完全使人掌握,是其中一個變為異端的情況。他說,信仰中有很多事情是不能完全解釋的,但這正正是信仰的一部分,是歷代信徒的產業。若人能尊重與接納並擁抱整個信仰,正統信仰就是包括人們解不通的事情。若將聖經中不能解釋的都刪掉,就只是一種哲學並不是信仰。後來的異端思想漸漸集中於基督論的討論上,有時則過分著重耶穌完全的神性,有時過分著重耶穌完全的人性。而迦克墩大公會議肯定了「耶穌是完全的神,同時是完全的人」。范牧師重申上帝聖父與聖子耶穌的父子關係,父子血脈相連的象徵,顯明聖父與聖子是不可分割的。聖子耶穌就是打通了神與人的一條完全通道,以至人與上帝能溝通,因此基督徒相信耶穌是完全的神,同時是完全的人。

  早期教會的拉丁教父奧古斯丁面對的異端乃著重道德、倫理與行為教導。奧古斯丁認為,按照聖經的教導,得救是基於恩典並不是基於行為。范牧師指教會早期已有不同的護教著作去回應異端,對外解釋基督信仰,對內幫助信徒回應異端。他說主教制的出現,乃成為真理的捍衛者,及歷史信仰的承傳。范牧師解釋:「我們的信仰應該是有根有基,一代傳一代,所信的不變,亦沒有違背耶穌的啟示。從祂以後再沒有新的啟示。同時信仰是集體的宗教經驗,不是單信邏輯,是有傳統的,不是所有都能夠完全解釋,但這是我們宗教信仰的一部分。」正統信仰是不會為了個人對信仰的解釋而放棄或犧牲一些普世教會認可的信仰傳統。

  東方閃電滲入教會帶走信徒

  在講座的後期,范牧師亦分析了現時異端的情況。一般被認為異端如後期聖徒教會等已建立了完善教制及聖經以外的正典,雖然他們稱自己為基督徒,也可當為其他宗教的信徒。近年有東方閃電的教眾滲入教會,范牧師較為憂慮異端滲入正統教會的情況:「他們熟悉聖經、熱心服事,利用教會的組織,建立自己的團契,最終帶走一群信徒。」他又對於一些以教主姿態出現的人物不大認同,范牧師指出,正統信仰不會建基於一個領袖,因此一些自稱先知或以個人魅力吸引人的,當這領袖死後他們的教會就很難維持,情形就如當時的孟他奴主義一般。

  常問自己「耶穌說:『你們說,我是誰?』」

  范牧師形容信仰正統與異端的尋索歷程像一個鐘擺,正如信徒的信仰成長。他認為每個牧師甚至每個信徒經常都要回應耶穌在聖經的提問:「你們說,我是誰。」他深信,在信主的年日與經歷中,難免對信仰有錯誤的理解,但透過生活的經歷會漸漸較正,發現正統信仰。這樣,正統與異端的鐘擺的闊度就會愈來愈小,澄清自己所信的。他說:「若我們初信時所信的,與今天的信仰沒有不同,你有禍了!」證明自己信仰沒有進步,仍然滿足於「罐頭信仰」。初信時期,牧師說甚麼就信甚麼,當自己有信仰經驗,靈修讀經、獨處、生活中的壓力,生活與信仰的對話,信仰才會更堅穩,更立體與上帝的關係會更親近。當有人問道:「你說耶穌是誰?」自己會有更精準的答案。異端與正統的張力就是信仰的尋索過程。

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