中國境外有豐富景教遺物

2381 期(2010 年 4 月 11 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  自漢唐以來,所謂「中國域外」一詞,大多是華夏文化圈以外周邊的西北藩屬或國家而言。諸如吐魯番、西夏、契丹、突厥、回鶻等王朝。這些少數民族和國家適處「絲綢之路」西北的要衝,所以千百年來關係到中國本土政治和文化的變遷,並且更涉及到中西文化的交流和發展。就以「景教」在中華大地的傳播,他們發源於?利亞,及後擴展至波斯,以至經絲綢之路東傳到中國。正因為景教士的東來,他們亦必先於中原的外圍傳教,在西北少數民族的地方取得立足點,然後接觸到漢人,向漢人傳教,繼而有漢人信徒承擔傳揚福音的使命,以致引進到唐代西安的京城。就德國考古學家勒柯克(A.von Le Coq)在“Chotscho”(火州)一書,有載於一九零四年到中國新疆高昌城作考察,發掘不少佛教的藝術品,其中在高昌城外一所景教堂一幅壁畫(見左圖),繪有一位高大教士右手拿聖水杯,舉起左手祝福;中央是兩位男士;右方是一位女士,各人手執樹枝,有推測為棕枝主日的崇拜。在此可以考證,吐魯番的地方是景教古代的遺物。又如近年在新疆霍城發現有?利亞文景教的十字石刻。

  唐代武宗會昌五年(845)因滅佛,景教以外來宗教,同時受到牽連,以為在中土消聲匿跡,但事實?利亞景教士退到北方草原繼續傳教,而契丹、蒙古、汪古、乃蠻、克烈等草原民族均有信奉景教。特別是在內蒙古遼上京、遼中京均有景教的遺址;北京房山縣遼代景教十字寺,至今仍存不少石刻和遺物。內蒙古敖倫蘇木古城有大批景教徒的墓碑和十字架。當元代窩闊台統治時期,朝中景教信徒不少,如丞相鎮海;元帥桉竺邇均是景教徒。據考證蒙古汪古部屬於突厥語系,先民來自西域回鵑,早年多採用古?利亞文和古回鶻文,信奉景教,以古?利亞文和古回鶻文為主。時至元代中期以後,才採用少量八思巴文和漢文。在今日赤峰市松山區出土的《鳥蘭木碑》、《高昌王世勳碑》、《土屯木薩里修寺碑》都是國內景教遺物的大發現,但都是用古回鶻文所刻。

  由於元朝的興盛,景教在北方一帶極為流行。特別一九二八年後在包頭發現不同款式的銅十架(見右圖),有稱元押,有作飾物和印記,香港大學美術博物館為世界現存銅十字最多,不下四百枚之數。



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