二零二一逆境中香港教會跟進研究
揭示社運疫情移民潮對教會的影響

2987 期(2021 年 11 月 21 日) ◎ 要聞

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  過去兩年,香港經歷社會運動、疫情及移民潮,教會及信徒無可避免受到影響,然而卻鮮有具代表性的調查研究反映教會實況。香港教會更新運動(下稱教新)於十一月十一日,假金巴崙長老會道顯堂主辦「2021逆境中香港教會跟進研究」發佈會,調查發現在移民潮下,近兩成會眾正計畫或已經移民,並預計來年將有更多教牧同工移民,可謂教會在未來一年最嚴峻的挑戰。

  教新於去年曾發布「2019香港教會普查研究」結果,但調查時段未有涵蓋社會運動、疫情及移民潮等狀況;故教新早前開展「2021逆境中香港教會跟進研究」,於今年六月至八月期間向全港堂會發出問卷,集中調查社會運動、疫情及移民潮對教會造成的影響,回卷率達67%。

  社運期間 堂會重教導牧養

  香港教會更新運動研究主任劉梓濠闡述社會運動對教會的影響,他先比較近兩屆「香港教會普查研究」(2014及2019年)堂會每週崇拜平均出席人數,五年內崇拜人數平均每年下跌約2.5%。為準確估算社會運動帶來的影響,報告調查了二零一九年三月至十二月期間(疫情爆發前的社會運動期間)的變化,發現每週崇拜平均出席人數在短短九個月內減少了二萬人,若以平均值計算等於每年下跌逾10%,跌幅明顯比社會運動前急速加劇。然而,堂會在這段期間雖減少了青少年崇拜堂次,惟青少年崇拜人數卻不減反增;至於平均堂會至今牧養青少年的實際人數,相比二零一九年亦未見顯著差別,情況令人驚喜。

  此外,調查亦比較了堂會在二零一四年及二零一九年兩次社會運動發生期間的相關行動與回應,當中包括崇拜公禱、輔導受情緒困擾會眾、在堂會和信徒家以外地方作關心牧養、教導等。其中發現二零一四年社會運動後,堂會作出相關回應的比率本已不低,隨着二零一九年社會運動爆發,堂會更積極作出以上回應行動。「值得留意的是,堂會在此運動中仍然不是要展示立場,這是十分明確的,因為『聯署聲明』、『分色牧養』、『堂內公開表達立場』(編按:問卷供堂會揀選的其中3個選項)等的比率都較低。」可見大部分堂會在社會運動期間,均專注於牧養關心信徒的需要。

  疫情持續 奉獻較去年減少

  疫情影響方面,調查統計了疫情期間堂會每週崇拜平均出席人數(包括實體及網絡崇拜),顯示自二零一九年十二月(第一波疫情前)至二零二零年十二月(第四波疫情開始),整體人數有持續下跌趨勢,估計每週崇拜出席人數由疫情前約25萬人跌至約20萬人。隨着政府於第四波疫情後頒佈一系列防疫措施,堂會除了網上直播崇拜外,也可在滿足限聚令條件下恢復實體崇拜,結果顯示今年五月起崇拜人數已有所回升。

  至於比較歷年堂會信徒奉獻金額,逾四成教會表示較上年度減少,只有約24%教會表示較上年度增加;若論堂會歷年收支狀況,近年出現盈餘的教會有所下跌,出現不敷之堂會比率則沒有明顯分別,以及逾半受訪教會預計來年度收入將減少。研究亦調查了堂會因疫情曾作的社區服侍或提供的服務,最多堂會曾派發抗疫物資、上門探訪及失業支援等,約三分之一堂會表示將恆常進行以上服侍。劉梓濠直言,堂會在疫情下學習社會關懷,並願意將原本短暫的社關服務恆常化,這是一個值得鼓舞和欣賞的情況。

  移民潮下 教牧離職比率增

  研究同時針對移民潮進行調查,按照堂會過去兩年牧養時發現會眾的移民意向,全港整體教會約有11%會眾已經移民,約11%會眾即將移民,約20%會眾考慮移民,約57%會眾清晰明確表達不移民。他補充,這項數據建基於教牧在平日牧養時對會眾的了解,因此不完全等同實際會眾分佈,但他相信教牧對會眾的認知應與現實數字十分接近。調查又發現,在堂會牧職轉換比率(平均每年)上,二零一九至二零二一年因移民而離職的比率不算太高,但卻預計明年前因移民而離職者的比率急升五倍,「除了退休潮外,教牧移民潮是未來一年最嚴峻的挑戰。」

  因應現時社會氣氛或政治氛圍,逾三成堂會正考慮或已計畫改變堂會現行的運作模式、調整講道內容、關注《稅務條例》88條對堂會的影響、鼓勵會眾組織及使用居所作聚會點、將公開言論轉為非公開等,不過大部分教會均表示未有考慮或不會計畫進行上述改變。至於面對前景,最多堂會認為要加強領袖培育、團契小組、傳福音、青年牧養及堂會崇拜。

  基督教中國佈道會尖沙咀迦南堂堂主任關浩然牧師回應,他牧養的教會經歷福音觀和教會觀的大改動,分享教會轉營成「家•南•天地」開放空間以回應社區需要。香港教會更新運動總幹事梁國全傳道則從領導力的不同特質,反思在不斷變幻的處境下,如何栽培預備同工人才。問答環節中,有出席者關注新常態下傳福音策略的改變,梁國全傳道表示,持續實踐愛鄰舍使命是一個向度,如教會不作社會關懷行動,將影響整體佈道事工,甚至減低會眾於崇拜前後接待新來賓的熱情。關浩然牧師則認為應以宣教模式進行,他以「家•南•天地」為例,透過恆常接觸和了解街坊需要,現時已與部分街坊建立了彼此信任的關係,開始可以討論深入議題或傳福音。他特別強調福音內容的重要性,直言如宣講神國來臨,地上被黑暗勢力支配和人性扭曲,呼召人信主絕非改變際遇或令人生變順境,相反要讓傳福音對象知道,領受救贖恩典的同時,信耶穌是要背上十字架,路程將十分坎坷,但忍耐到底必然得救。

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