馬加比書中的七兄弟和母親殉道

2954 期(2021 年 4 月 4 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上兩期筆者介紹次經,其中值得一提的是次經排行首位的歷史書「馬加比一、二書」,舊譯稱「瑪喀比傳上、下卷」,但由於東正教正典聖經還增加了「馬加比三、四書」,為了方便銜接,筆者決定改稱「一、二書」。這兩卷書記載耶穌降世前一百五十多年猶太人被塞流古皇朝統治時,馬加比家族如何帶領族人起義,抗拒外邦暴政,成功獨立建國,開創馬加比家族哈斯摩尼皇朝,又潔淨聖所和恢復符合猶太律法的敬拜。今天很多信徒對次經陌生,有關耶穌降世前幾百年的猶太史一竅不通,也許閱讀「馬加比一、二書」能填補這個空白。

  故事講述祭司瑪他提亞和五個兒子約翰、西門、猶大、以利亞撒和約拿單前仆後繼,領導同胞起義,反抗那強迫猶太人放棄自己信仰的塞流古王安提阿古四世,後者甚至褻瀆耶路撒冷聖殿,強逼猶太人希臘化和吃豬肉,又禁止割禮。其中三子猶大所作貢獻尤為超卓,是個英勇傑出軍事領袖,成功奪回耶路撒冷,重新潔淨聖殿,獻給上帝。一七四六年聖樂大師韓德爾譜寫巨型聖樂劇曲「猶大·馬加比」,歌頌這個古猶太英雄,當時韓德爾身處的英國通用英皇詹姆士譯本聖經,包含馬加比兩書卷,故韓德爾把猶大·馬加比看作聖經人物,以經文記載其生平作為譜寫聖樂的史詩題材。

  筆者曾委任一位同事負責翻譯「馬加比一、二書」,但發覺其譯稿和「思高譯本」的詞句有很多雷同,覺得不行,於是自己執筆重新翻譯。記得翻譯「馬加比二書」第七章全章四十二節詳盡報道七兄弟和母親,為了堅守猶太律法而慷概殉道的經過,竟然感動得流下眼淚。筆者從事聖經翻譯三、四十年,這是唯一一次被經文講述的內容感動得掉下淚水。話說兄弟七人和母親被解送到暴君安提阿古四世面前,威逼利誘強迫吃豬肉,一家人都堅拒就範,結果各人同日以不同的恐怖殘忍方式就地處死,實在慘絕人寰。

  酷刑提及割舌頭、斬手腳、烤火盤等,真是血肉淋漓,其中一兄弟被處以剝頭皮,七十士本經文用的希臘文動詞‘periskythizō’,意思是用野蠻民族西古提人的方式環繞割下頭皮!這些描述實在令筆者毛骨悚然,甚至勾引起童年時的陰影,在虎豹別墅看到十八層地獄行刑的人像實景雕塑。

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