博學之士朝見聖嬰(二)

2942 期(2021 年 1 月 10 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  上一期筆者談論博學之士來朝的故事。由於一直與路加福音的牧羊人朝見聖嬰故事相提,因此讀者都認為博學之士來朝是發生在耶穌剛出生之時。馬太沒有說明耶穌出生後多久,他們才來朝拜,故有解經家認為,甚至可能遲至耶穌兩歲大,否則希律王不會下令把猶太男嬰凡兩歲之下的都要屠殺。此外,馬太提及那些博學之士進入「屋子」,而不是進入有牲畜馬槽的地方。馬太也只提及母親馬利亞在場,沒有約瑟,也許他不在,為生計在外勞碌。根據路加福音記載,耶穌十二歲時往聖殿過節,仍有提及約瑟,以後耶穌成人出來傳道,就再沒有提及約瑟,也許約瑟已經不在人世。

  博學之士所獻的禮物:黃金、乳香、沒藥,教會傳統解釋具有象徵意義。黃金代表王權、高貴;乳香代表神權、馨香、悅納;沒藥代表人性、膏抹、受苦,三件禮物比喻耶穌三種身分。乳香來自阿拉伯半島南部一種叢木的樹脂,放在火堆上會揮發馨香氣味,由於需要從遠方迢迢橫越沙漠運來,因此古時非常昂貴;舊約聖經提及向耶和華獻的馨香之祭,就是用乳香燃燒。筆者曾到阿拉伯半島東南的蘇丹國阿曼,該國南部薩拉拉地區盛產乳香,筆者在當地市集看到乳香,馬上購買了一點作紀念,由於當地盛產,價錢相宜。古時以色列人採用的乳香都來自這地區,假如其中一位博學之士來自阿拉伯,相信就是從這裏出發。

  根據古代教會傳說,三位博學之士返回自己家鄉之後,成為基督徒,以後更為信仰殉命。另有傳說,羅馬帝國第一個皈依基督信仰的皇帝康斯坦丁的王母海倫娜到聖地朝聖考察時,派人找到三位博學之士的墓穴,起出他們的骸骨,運到康斯坦丁堡聖蘇菲亞大教堂供奉,後來轉移到意大利米蘭,最終在十二世紀中葉輾轉運到德國科隆大教堂,存放在那裏直到今日。基督新教徒一般不會重視這些古人骸骨遺物,但東正教和天主教廣大信眾卻會對其表達尊崇和敬仰。

  早期教會根據以賽亞書六十章三節、詩篇六十八篇二十九節和七十二篇十下至十一節上的經文,尤其後者的「示巴和西巴的王要獻禮物。 眾王都要叩拜他」,故此把這三位博學之士看待為君王,有「三王來朝」的表述,於是聖誕歌的歌詞也這樣稱呼他們。

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