太平洋島國失落的石頭城

2894 期(2020 年 2 月 9 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  近年筆者到中太平洋公幹,尤其米克羅尼西亞聯邦幾個海島都有自己的語言和聖經譯本,出版發行多年,如今需要進行聖經電子化。筆者在該國首都所在的主島波納佩逗留了兩、三天,獲得難得機會走訪令人驚訝讚歎的古代水上宏偉石頭城,真可媲美秘魯印加石頭山城馬丘比丘。筆者甚至冠稱這個太平洋失落的石頭城為「米克羅尼西亞版馬丘比丘」,這石頭城波納佩語名叫南·馬都。

  波納佩島面積三百七十一平方公里,約等於香港特區的三分之一,人口三萬六千,有自己獨特的語言。島民宗教全是基督信仰,聖經公會早於一八八六年出版波納佩語新約聖經,一九九四年則出版新舊約聖經全書,目前經文電子化將方便日後島民用電子儀器閱讀聖經。筆者得到當地電腦同事接待,驅車前往南·馬都遺址遊覽觀光,這麼樣的一遊真令筆者大開眼界,驚歎不已。

  南·馬都廢墟離首都Kolonia約三十公里,位於波納佩島東岸臨海紅樹林區珊瑚淺澤內,建在珊瑚礁石上。我們在環島公路下車後,還要徒步兩、三公里,穿越茂密熱帶雨林和紅樹林,才抵達南·馬都。石頭城主城建在一個小島淺澤邊,呈四方形,有城牆和護城河,河水來自珊瑚淺澤的海水,按潮水漲退升降。因為沒有橋梁,筆者必須步入河裏,澗水而過,還好剛巧退潮,水深及膝,否則必須游水過河。

  過了護城河,上了石頭城,只見巨型石柱層層橫直交錯堆搭的石頭牆,高達五、六米。進入城牆見石頭鋪砌的地基,沒有屋頂,相信屋頂用木頭或其他植物蓋搭,早已腐爛消失,城內樹木叢生。令到筆者驚訝的,是到處所見巨型石柱每條都重幾公噸,古人沒有機動運輸工具和起重機,怎樣把這麼笨重的巨石從幾十公里外的山上石礦場運到這裏來?又怎樣堆搭起來呢?這一切都是個謎,無從解釋,令人疑團重重。

  研究米克羅尼西亞民族的歷史家和考古家估計,南·馬都石頭城起碼建於八百到一千年前,甚或更遠古,用於部落戰爭守衞或宗教場所,在石頭城周圍的珊瑚淺澤更發現大面積的地基和建築痕跡。由於沒有文字記載,口述傳統零星,石頭城鮮為人知,鮮有遊客,名副其實的失落。更令筆者驚訝的,是南·馬都如今還沒有列入聯合國教科文組織的人類文化遺產。

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