設定「不合理期望」

2824 期(2018 年 10 月 7 日) ◎ 平視人生 ◎ 蘇永權

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  一九四九年美國愛德華空軍基地,一位研究人類加速承受能力實驗的工程師Edward A. Murphy,他發現團隊把加速計的固定器安裝反了,而導致實驗失敗,他便在記者會中說了一句:「凡是可能出錯的事就一定會出錯」(Anything that can go wrong will go wrong.)。而在科學和演算法方面,就是「最惡劣的情況」(worst-case scenario),直到一九五八年,這個說法就是所謂「莫非定律」(Murphy's Law),正式被列入韋氏字典(Webster's Dictionary)。

  其實跟「莫非定律」的說法,東西方民間一直都有流傳,如「麵包落地的時候,永遠是抹黃油的一面着地」,正所謂「福無雙至,禍不單行」,不過,這個「倒霉」的想法首先要分開「事前與事後」之別,如果事後才覺禍不單行,便會不斷埋怨或自怨自艾自己「運滯」、「倒霉」,惟有期望下一次好運會重臨,但如果以「莫非定律」來說,我們事前早有心理準備凡事都一定出錯,所以事前我們應盡量把一切有機會犯下錯誤的可能性都列舉出來,可是依然有可能會出錯,但分別之處在於我們心理準備,樂觀面對失敗,更重要的是我們在事前積極面對,避免犯錯。「莫非定律」與「禍不單行」的最大分野,就是積極與消極面對的態度。

  近年公共關係界流行為客戶設定對產品或市場策略的「不合理期望」,又如政治化妝師(政治公關)便需要為政客的新舉動或政府的新政策為受眾或公眾設定合理或不合理期望,就以新政策出台為例,政府的「消息人士」先會向友好的傳媒「放放風」,放一個「消息氣球」,通常會發放一些不太正面或較小規模的消息,看看社會上不同持分者的反應,檢討過後再作修訂,到政策正式出台時,會較先前的消息優勝,這樣一方面可說是順應民意,結果遠勝預期,因為正當大家想到「莫非定律」時已「打定輸數」,最後卻給大家一個「驚喜」,所以這個「不合理期望」便會發揮功效。這樣的做法可說是「古學新用」。

  「你們要竭盡全力,穿過窄門進去。」(路十三24)

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