躑躅邊城

2519 期(2012 年 12 月 2 日) ◎ 特稿 ◎ 梁元生

分享: 電郵推介 電郵 :: 臉書推介 臉書 :: 推特推介 推特
 

經文:使徒行傳16:1-10 (Acts 16:1-10)

  「保羅來到特庇,又到路司得;在那裏有一個門徒,名叫提摩太,失信主之猶太婦人的兒子,他父親卻是希利尼人。路司得和以哥念的弟兄,都稱讚他。保羅要帶他同去,只因那些地方的猶太人,都知道他父親是希利尼人,就給他行了割禮。他們經過各城,把耶路撒冷使徒和長老所定的槼條,交給門徒遵守。於是眾教會信心愈發堅固,人數天天加增。

  聖靈既然禁止他們在亞西亞講道,他們就經過弗呂家、加拉太一帶地方,到了每西亞的邊界,他們想要往庇推尼去,耶穌的靈卻不許;他們就越過每西亞,下到特羅亞去。在夜間有異象現與保羅,有一個馬其頓人,站着求他說:請你過到馬其頓來幫助我們。保羅既看見這異象,我們隨即想要往馬其頓去,以為神召我們傳福音給那裏的人聽⋯⋯」

  

  一、引言:人生的驛旅

  人生如客旅。我們的一生就好像幾十年的旅程,有些人的旅途很長,要走八、九十年,甚至過百年;也有些人的人生旅程較短,只有三數十年,甚至更短。然而,人生的旅途也並不是長的就好,短的就差。基督在人間世不過短短三十多年,但所成就的是千古的功業;而有些人的人生旅途漫長而顛簸,舉步維艱,一步一腳印,一步一艱難;走得辛苦,並不值得羡慕。人生的旅途,除了有長短之分,也有動靜之別。有些人一生中到處移動,流徙四方,不願長居一處;但也有人不太喜歡人在旅途的生活,所以不願到處走動,而只願長期停留於一個地方,生於斯土,長於斯土,並歸於斯土。

  在初期教會的信徒中,有些人是長期定居一城的,尤其是住在耶路撒冷的許多信徒,他們長期定居聖城,雖然常常接待每年來自不同地方到耶路撒冷來朝聖的人,但他們自己卻不太願意到處走動;但也有喜歡到處去的人,例如保羅。有些人常在驛途,可能是從商,從軍,或是出於喜愛流浪的個性,但保羅卻是為了傳揚福音的緣故。

  起初他的腳跡只在中亞西亞的猶太人世界,往返於耶路撒冷、安提阿、以哥念、加拉太和以弗所之間,很少踏足馬其頓和希臘等外邦人的世界。

  使徒行傳十六章,看到一個突破:就是跨越邊界。就是保羅決定踏出他所熟悉的地域,來到一個從未經驗過的新的地方,那就是馬其頓。「馬其頓的呼聲」,或「馬其頓的異像」,這是我們常常聽到的往外邦宣教的信息。今天我不准備以此為主題,這篇主要重點集中在保羅往馬其頓之前在每西亞邊界停留的那段短暫的日子。

  

  二、來到了邊城

  在使徒行傳十五六章的開端,我們看到保羅、西拉和提摩太在以弗所、加拉太等地方遊行佈道之後,來到了每西亞(Mysia)。那裏是邊界,過了這個地方,就是另外一個羅馬帝國的管轄區。大致來說,在羅馬帝國的龐大版圖覆蓋之下,各個地區,除了管轄的人有所不同,連地方上的居民、種族、文化和生活習慣也有所不同。換言之,馬其頓(Macedonia)代表着的是一個外邦人和異文化的世界。保羅和提摩太,來到每西亞的邊界上,他們在邊境的城市中稍作停留。在這裏,他們忐忑不安,思前想後。在其躑躅邊城之際,有幾件重要的事情相繼發生。究竟保羅和同伴來到了邊城,在這裏遇到甚麽?他們做些甚麽?有甚麽樣的經歷?

  保羅的自覺性(self-awareness),保羅清楚知道自己到了邊城。他明白自己的處境,也知道自己需要面對一個重要的抉擇,那就是:往前走,跨過邊境,抑或掉轉頭,找回頭的路。邊城,就是一個需要抉擇的時候:是跨越邊界,或退後不前?到了邊城,就需要抉擇。人生的旅途上,有規範,也有邊界。我們到了邊城,那時,我們需要作出選擇和決定。很多時候,我們走人生的路,一路漂泊,也不知道人在哪裏,身在何處,不知道自己的處境;換言之,我們到了邊城,卻不知道到了邊界,不知道應該要做抉擇。所以在你的人生旅途上,你知否當前身在何處?在你的人生旅途上,你是否來到了邊城?你有沒有需要做前進或後退的決定?

  我來到了邊城!這是一個對自身處境有所認識,有所了解之後的的覺悟,是一種自覺性。 如果你對自身處境一無所知,一無所悟,那些發生在保羅身上的事情,當然也不會發生在你的身上。

  保羅、西拉和提摩太來到了每西亞的邊界,他們都清楚身在邊城。聖經告訴我們,他們有這樣的經歷:首先,十六章七節說:「他們想往庇推尼去,但神的靈卻不許。」 庇推尼(Bithynia)是怎樣的地方,我們不清楚,但總之,它是隨己意要去之地,而非神要他們去的地方。然後,第八,九節說:「他們就越過每西亞(Mysia),下到特羅亞(Troas)去。在夜間有異象現與保羅,有一個馬其頓人,站着求他說:請你過到馬其頓來幫助我們。」

  從聖經看到,保羅來到邊城的時候,第一個反應是不要越境,而要轉往他處。他們想要去的地方是庇推尼。庇推尼是在每西亞以北的地方,同屬於小亞細亞,但馬其頓和腓立比(Philippi),則在海的西邊,現在是屬於歐洲的範圍。換言之,保羅來到歐亞的邊境。他初時不要渡海到歐洲,而願北行到庇推尼,即黑海的南岸。就在這時,來自上帝的干擾,讓他改變了主意。聖經沒有把細節說得清楚,只說「(他們)到了每西亞的邊界,他們想要往庇推尼去,耶穌的靈卻不許。」(十六7)

  這是保羅在邊城的第一種經驗:禁制的、拂逆的、負面的經驗。

  來到人生邊城,你不能順着自己的意思走,你要往你的庇推尼,就會聽到上帝的靈向你說不。上帝的干擾不是很舒服的經驗。其實,不要說耶穌說不;即或任何人向我們說不,也都是不舒服,甚至是極為難受的經驗。

  躑躅邊城,第一種經驗,是聽到上帝說不!

  躑躅邊城,第二種經驗,是看到異象。對保羅來說,是馬其頓的異象。

  聖經說:保羅他們越過每西亞,到了特羅亞。特羅亞更是瀕海的邊城了,再往前行,就要越境,到達羅馬人在馬其頓建立的管治區了。第九節這樣說:「在夜間有異象現與保羅:有一個馬其頓人,站着求他說:請你過到馬其頓來幫助我們。保羅既看見這異象,我們隨即向要往馬其頓去,以為神召我們傳福音給那裏的人聽。」

  一個邊城的長夜,那被上帝說不之後的難過仍然鬱結在心頭,保羅是肯定難以安寢入眠的了。就在胸中充滿鬱悶,彷徨和不安的時候,躑躅邊城,保羅看到了異象:馬其頓來的人,向他招手,說:跨越邊界,到馬其頓去!到馬其頓來幫助我們!

  聽到神說不,他們就不去;看到神使者說去,他們就「隨即往馬其頓去」。保羅在每西亞及特羅亞的屬靈經驗,很值得我們細心體會和學習。當我們細心聆聽之時,我們會聽到耶穌的聲音,引導我們走前路;當我們睜開眼睛之時,我們會看到異象,幫助我們鼓起勇氣,跨過邊界,接受新事物和新挑戰。

  

  三、跨過了邊界

  一直以來,解經的學者和講道的牧師講道「馬其頓的異象」或「馬其頓的呼聲」這段經文時,所注目和所強調的是向外邦人傳道的這一點。但從另一角度來看這段歷史,它們共同的背景是「跨越邊界」,一般而言,保羅往馬其頓去,象徵着跨越國界和跨越文化的樊籬,把福音帶出猶太人之外的世界。但在我看來,可能還有更深一層和更廣闊的意義。

  讓我們來看看保羅一眾離開特羅亞,進入馬其頓境之後的幾件事:

  他們在腓立比遇見一個賣紫色布的婦人。

  由十六章十一節起,就記載着保羅坐船離開特羅亞,進入馬其頓境,第一個站是撒摩特喇(Samothracia),但沒有停留,就經過尼亞波利(Neapolis),來到腓立比。十二節說:「腓立比是馬其頓的頭一個大城,也是羅馬的駐防城。他們在這裏住了好幾天。」就在這裏,他們遇到了幾件事。首先是賣紫色布的婦人。十四節那裏說:有一個賣紫色布疋的婦人,素來敬拜神;她聽見了,主就開導她的心,叫她留心聽保羅所講的話。她和她一家因而都領了洗。

  這是保羅在馬其頓的第一顆果子:婦人呂底亞。保羅跨越邊界,在馬其頓接觸到的異邦人,是一個做生意的女人。這一定是在保羅意料之外的。怎麽這樣說呢?因為在異象中保羅所看見的馬其頓人,他站着求他說:請你來馬其頓幫助我們。這段經文的前文後理,我們推斷他很可能是個男人。見到呂底亞,是一個沒有料到的事。同時,這也反映出保羅到馬其頓,不單使福音跨過了政治上的樊籬,也跨過了性別的樊籬。

  他們在同一個地方遇到一個被鬼附身的婦女。

  十六節說:他們往禱告的地方去,有一個使女迎面而來,她被巫鬼所附,用法術叫她主人大得財利。保羅把鬼從她身上趕出來,令到她的主人十分氣憤,教唆人把保羅和友人都抓到監牢裏。保羅在這裏遇見的,也是一個女人,一個無名無姓的女人,一個卑下的女人,一個受制於人的女人,同時也是個巫鬼附身的女人。保羅把鬼趕出來,讓她重拾新生,過正常人的生活。這個故事告訴我們,跨過國界的保羅,不單跨過了性別的樊籬,也跨過了階級的樊籬。

  他們被關在監牢裏,遇見禁卒,並帶領他全家得救。(二十至四十節)這裏,我們還看到另外一層樊籬:監獄的樊籬,或鐵柱的樊籬。

  

  四、結語

  人生就像旅途,我們常常都在旅途上。途中我們有很多不同的際遇,也到過不同的地方。「躑躅邊城」,講的是在邊城發生的事。那裏會有上帝的提醒和督責,甚至祂會向你說不;那裏會有神的使者帶來異象,要你跨越邊界:文化的邊界、國族的邊界、政治的邊界。但這還不夠,當你跨越之後,還要進一步跨越其他的鴻溝:性別的邊界和階級的邊界,最終,我們可能要面對的是肉身的囚禁:被監牢的鐵枝困住也罷,或者就被自己這個肉身的臭皮囊困住也罷,最終我們要跨過這個監禁的邊界,才會得到真正的釋放。

  躑躅邊城。請你反思一下你所走的人生路,是否到了邊城?如果你自覺是已經來到邊緣地,那麽,請你傾耳靜聽主言,也請你睜眼等待異象。

  躑躅邊城,聆聽主的話,睜眼看異象,反思人生和它的邊界綫。

  聆聽、睜眼、反思,躑躅邊城。

  梁元生(香港中文大學崇基學院院長、文學院院長)

【要聞】

【教會、機構短訊】

【教會之聲】

【黃金歲月】

【破局錦囊】

【如沐春風】

【朝鷹珍藏】

【文林】

【釋經講道】

【品蘭集】

【特稿】

【世說新語】

【文化之旅】

【新聞捕手】

【有李可陳】

【牧杖攻防】

【生命故事】

【百年人物】

【觀景人生】

【譯事有趣】