水洗難清⋯⋯

2501 期(2012 年 7 月 29 日) ◎ 譯事有趣 ◎ 洪放

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  近年在美國的超級市場驚見有斐濟的瓶裝礦泉水出售,配上大紅花及山上瀑布等大自然景象的「嘜頭」作招徠,十分吸引,且價錢不菲,美金四、五元一瓶,是昂貴的瓶裝礦泉水之一,特別引起我的注意。因為在二十年前,我為了聖經翻譯的事工,也在斐濟(統管整個南太平洋聖經翻譯事工的聖經公會設於斐濟)住了五年,後來才恍然大悟,我是活在一個極度純淨的天然水世界之中,但當時身在福中不知福。

  原來斐濟的水十分純淨,如果用科學的術語來說,當地的水是軟水。小時常聽見成年人說,這些水是軟水,那些水是硬水,聽得我一頭霧水,心想:水是液體,怎可分軟硬?後來,長大了知識增多,才知道軟水是指十分純淨的水,沒有雜質。硬水則是指當中有許多雜質和礦物質。實際上,我們洗澡時,身上抹了肥皂,被硬水一沖,身上的肥皂會即時洗掉。如果是軟水,則無論用多麼大量的水去沖,身上的肥皂仍很難洗掉。我住在斐濟時,每次洗澡,總是皺著眉頭,充滿埋怨,因為身上抹了肥皂之後,我在水龍頭之下沖水十五分鐘,仍未能洗掉肥皂,全身滑潺潺的,皆因當地的水十分純淨。及後,我注意到每個國家或地區的水質確有不同。我為了聖經翻譯到過不少國家、地區,知道香港水龍頭的水算是軟水,通常用肥皂洗手,要用水沖洗五分鐘以上,才能把肥皂洗掉。

  這些經歷令我想起三、四十年前,首次留學法國,第一次喝法國水龍頭的水時,驚覺味道難以下嚥,因為當地的水來自地下水,或是河流、湖泊,內裡有許多礦物質和石灰,屬於非常硬的水,作為飲用水,味道不好。亦由於這個原因,第一個去溪澗泉源取純淨的水,入瓶成為瓶裝礦泉水出售的國家就是法國。當然,現今全球各國各地,已隨處可見瓶裝礦泉水或蒸餾水了。

  各地水質不同,我曾到過馬來西亞,知道當地的水屬硬水,性寒涼,所以當地人即使常吃咖哩、沙爹,也不會「熱氣」。另外,在我的印象中,南太平洋的東加和瓦努阿圖的水也是硬水。這些小知識豐富了我的人生閱歷之餘,也增加了從事聖經翻譯的樂趣。

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