王正廷在天津加入Y.M.C.A.

2298 期(2008 年 9 月 7 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  在近代中國基督教歷史中,Y.M.C.A.(基督教青年會)和美國耶魯大學對中國教會;或是對中國社會都發生過極大的影響力。由於Y.M.C.A.是美國信徒組合的教會機構;耶魯大學則屬高等教育的學府。可是因為在耶魯的畢業生中,不少同學投身於中國的傳教事業,或是參加青年會的服務,使Y.M.C.A.和耶魯大學存有密切的關係。正因為兩者有密切的關係,以致影響不少中國青年學生在中國先接觸到Y.M.C.A.然後到美國耶魯大學去求學;甚而在耶魯大學讀書因為信了耶穌的緣故,當回到中國後,被羅致到Y.M.C.A.去服務,或是做Y.M.C.A.的會董,繼而在各地推廣青年會的工作。

  就以一八三九年從美國來到澳門,從事任職馬禮遜教育協會學校校長的鮑留雲牧師(Rev. Samuel Robbins Brown,見上圖)為例,在一八四三年遷校到香港,稱之為「飛鵝山書院」,一八四七年帶了容閎、黃寬、黃勝三位學生到美國入學,而容閎考入耶魯大學,一八五四年畢業,成為中國第一位美國大學畢業生。其後容閎又帶了一百二十名幼童到美國入讀中小學,其中便有詹天佑、唐紹儀、梁敦彥、唐國安、容揆在耶魯大學畢業和肄業。及後李登輝、王寵惠、王正廷、孔祥熙、晏陽初等人都是畢業於耶魯大學,回到中國都是熱心青年會工作,為各地青年會作出貢獻。

  然而王正廷是先入Y.M.C.A.,然後才到美國耶魯大學升學的。當王正廷一八九九年在北洋大學升讀頭等學堂(大學本科)時,因為發生義和團運動,八國聯軍從天津進攻北京,北洋大學被德軍佔用,因而停課。王正廷為避亂返回上海在海關任職,不久為英國坎特教授荐入天津英華書院教英文科,並隨坎特教授學習法律。適逢有美國青年會幹事來會理(Willard D. Lyon)和世界青年會總幹事穆德(Dr. John R. Mott,見下圖)在天津組織市會,推廣Y.M.C.A.的工作。因為青年會早於一八九五年由來會理在天津開展,天津青年會應是中國第一所青年會。由於當年中國政府在天津開辦有北洋水師學堂、北洋醫學堂、北洋電報學堂、北洋大學,青年會成立亦在於向高層知識分子傳教,以王正廷一表人材,兼是一位熱心青年,故被延攬為Y.M.C.A.的隊長,協助發展會務。




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