戴德生回國創立內地會

2120 期(2005 年 4 月 10 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  布賴頓(Brighton)是英國西南部一個著名度假旅遊的城市,距離倫敦不遠,該市亦是英國保守黨和工黨經常選擇召開黨大會的地方。每年夏天遊人絡繹不絕,是一個重點觀光名勝(見上圖)。然而戴德生在布賴頓休養的時候,上帝不但恢復他身體的健康,並且使他靈命有所提升,以致建立了「中國內地會」(The China Inland Mission)的計畫和行動。他有載於一八六五年六月二十五日懇切為到二十四位甘心樂意有才幹的準備到中國宣教士祈禱。可見布賴頓是「中國內地會」的發祥地,因此今年亦是「中國內地會」成立一百四十週年紀念感恩的日子。

  戴德生創辦內地會,是由於他和台瑪利亞結婚之後,繼續在寧波工作,不久又在橋頭街建立教會,有信徒二十一人。而戴德生更兼事聖詩的翻譯,和寧波語新約聖經的修訂。可是在寧波的時候對於戴德生夫婦的健康有極大的影響,師母第一胎便早產夭折;戴德生常常染病不能工作,為遵照醫生囑咐,便於一八六零年七月十三日從上海乘船回國就醫。同行邀請一位華人王立到英國,以便教導一些準備到中國傳道的宣教士學習中國語文。

  戴德生回國之後,除在英國聖經公會協助寧波語新約聖經的修訂工作,但不忘中國宣教策略的思考,於是計畫成立了一個超宗派跨國的「中國內地會」,憑信心傳道的組織,影響近代中國的傳教運動甚大。翌年五月二十六日帶同十六位教士到中國杭州傳道,不久開辦了崇一堂。據知崇一堂將於今年五月新堂重建落成(見下圖)。

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