鶼鰈篇
「培育愛人的能力」

1828 期(1999 年 9 月 5 日) ◎ 親密家庭 ◎ 黃麗彰

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  我們經常聽見年輕的小伙子說「我愛你」三個字,對年長一輩很難才能說出來的三個字,似乎輕而易舉地在年輕一代表達出來,究竟當他們說「我愛你」時,是否明白箇中深遠的意義?

  現代人傾向膚淺地理解愛,他們認為愛是一種浪漫、溫馨、甜蜜的感覺,當他們說「我愛你」時,是指「我喜歡你」,由於「你」有一些令「我」歡愉、令「我」產生好感的地方,因此「我喜歡你」。然而當這些感覺消失後,愛的感覺也隨之而消滅;難怪一段共度十年的婚姻,容易令人覺得失去了愛火。我們誤以為愛是一種感覺,於是大伙兒追求這種感覺,雖知愈想追求,愈是失望。

  佛洛姆在《愛的藝術》一書中,形容愛是一種能力和意志,既然愛是一種能力,它必須經過訓練;既然愛是一種意志,它必須經過栽培;愛的能力不是天生下來便有,它是需要經過不斷的磨鍊和栽培,才能鍛鍊出來,情況有如寫作一樣,作家經歷多番的挫敗和苦練,才能寫得一手好文章。愛人的能力亦然,愛是經過培育的,那麼我們要培養甚麼愛人的能力?

  佛洛姆提及,愛的其中一種元素是回應的能力。換言之,我們愛人,就要有回應對方需要的能力。在漫漫婚姻長路中,夫婦在不同階段都有各自的需要,為著回應對方的需要,我們要協助自己跨越種種人性的軟弱和屏障,以致昇華,愛人的能力也因此而提昇。例如在孩子出生後,母親通常也會把大部分時間放在孩子身上,丈夫或許有被冷落的感覺,這時候,丈夫對妻子的愛,莫過於克勝自己的嫉妒,體諒妻子的辛勞。很可惜有些丈夫非但不能體諒妻子,還會與孩子爭寵,甚至因被冷落而變得脾氣暴躁,使妻子疲於滿足孩子和丈夫的要求。又例如一位退休後的丈夫,終日在家嘮嘮叨叨,他因沒有工作而失去了做人的價值,退休後還要適應在家的地位下降,與孩子們的情感疏離等等。這時候妻子對丈夫的愛,是體諒他的矛盾和掙扎,不斷肯定他的價值,使他有更大的安全感。然而有些妻子,覺得丈夫退休後更添她們的煩惱,字裡行間經常埋怨丈夫,甚至覺得丈夫打擾了她們正常的家庭生活,覺得丈夫的存在是多餘的。

  能夠愛,先要克勝自己的軟弱,當我們埋怨配偶不夠愛我們時,我們能否先問自己有足夠的愛人能力嗎?

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