無花果

2880 期(2019 年 11 月 3 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  聖經多次提及無花果,約有七十次,尤其在福音書耶穌多次提及。但是聖經第一次提及無花果,竟然早於伊甸園裏,提到始祖亞當夏娃犯罪後,用無花果樹的葉子編成裙子,遮蓋赤裸的身體。申命記八章八節記載,迦南應許的美地出產七種寶貴的食物,其中就有無花果樹,「那地有小麥、大麥、葡萄樹、無花果樹、石榴樹,那地也有橄欖油和蜂蜜」。古以色列人把葡萄、橄欖和無花果,奉為提供糧食的三大果子。列王紀上四章二十五節就提及,各人都在自己的葡萄樹下和無花果樹下安然居住,來比喻太平盛世。

  古生物學家估計,大概五千年前土耳其西北部,有人把野生無花果樹培植栽種而來的。在地中海地區考古遺址發現無花果痕跡,最早的也是五千年前。無花果樹可以在氣候炎熱乾燥和土壤貧瘠沙石地生長,尤其在地中海一帶地區和以色列地。

  無花果樹屬於喬木,可長高達5-8米,樹葉寬大有如兩個張開的手掌,難怪聖經記載亞當夏娃用來編成裙子遮體。所結果子可大如雞蛋,味甘甜,內裏含柔軟細小籽粒,富有營養和可充飢。無花果有深棕綠色和深紫色等不同品種,因為果皮薄,新鮮時容易破損而需要盡快吃掉,不宜久留。盛產季節時,一般把吃不完的無花果曬乾,壓扁成無花果餅,可以存放一、兩年也能食用,也方便攜帶出門遠行時路途中充飢。聖經也多次提及無花果餅。

  無花果雖然稱為無花,其實是果實有小孔,花長在小孔裏,所以看不到以為無花。洞裏頂部有雄性的花,底部有雌性的花,要靠一種特別的小型昆蟲黃蜂,將雄花粉轉移,授給另外一棵樹的雌性的花,才結出果子。如果沒有小黃蜂傳播,就沒有果子結出。難怪福音書記載耶穌曾因一棵無花果樹沒有結果子而詛咒它。

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