長命的沖擊

2811 期(2018 年 7 月 8 日) ◎ 牧心世情 ◎ 羅杰才

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  香港電視廣播有限公司製作的《長命百二歲》,探討人口老化這個社會議題。由三月中啟播,至今已播出五十多集。地方由台灣、中國廣西巴馬縣、日本、韓國、歐洲⋯⋯題材由老人院、長壽村、樂齡新科技、無退休時代、終活旅行團⋯⋯,揭示高齡所面對的現象與問題。

  過去,人都是自然生死,長壽是福的觀念毫無置疑。如今,由於科技和醫療的介入,人的生死已不是完全由自然決定。因此,無論從個人的意願,或是社會的考慮,當人老到一個程度,或是虛弱到一個程度,痛楚到一個程度,他是否可以決定自己的生死?這就是安樂死(生命自決)的議題。

  安樂死這議題,是鄧紹斌(斌仔)二零零三年寫信給當時的行政長官董建華要求安樂死,因而引起各方的關注。但由於香港沒有安樂死,斌仔的「願望」並沒有成真。隨着斌仔離世,這題目似乎被擱置起來了。然而,有些西方國家已經突破法律和倫理的規限,容許安樂死。

  最近有兩宗受到廣泛注意的安樂死。澳洲一百零四歲的植物學兼生態學家古德爾因健康惡化,前往瑞士尋求安樂死。古德爾選了貝多芬的《快樂頌》的旋律中離開世界。他的行為得到傳媒和不少公共知識分子的肯定。另一宗是台灣八十五歲前體育主播傅達仁因為胰臟癌,六月初亦到瑞士尋求安樂死。

  傅達仁更公開感謝主,表示能選擇安樂死是主給他的福氣。相信他選擇安樂死對基督徒的沖擊肯定更大。傅達仁積極推動安樂死法案,並上書總統蔡英文。他會否促使台灣加快推行安樂死法案,值得密切留意。如果台灣可以安樂死,想死的人就不必遠赴歐洲瑞士。這對香港、中國和亞洲的沖擊就更加直接。

  長命百二歲,生死如何面對?進入高齡社會,安樂死(生命自決)的問題必被議論。教會強調重視生命,願意守護生命(包括是肉體的或靈性的)。面對應否安樂死的沖擊,必需要在《聖經》中尋查究竟,並以扎實的信仰思考作回應。

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