西牧皮堯士有功香港華人教會(十一)


2608 期(2014 年 8 月 17 日)
◎ 百年人物 ◎ 浩然

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  若說香港道濟會堂(即今日中華基督教會合一堂)是香港第一所自理教會,在該堂自理的過程,以及發展事工的模式,足以視為香港教會自理的典範。因為道濟會堂是其時香港華人教會精英集中的所在,該堂的成敗得失不但影響倫敦會所屬堂會的發展,更是香港教會的代表,可謂榮辱與共。回顧道濟會堂自理至今一百二十八年,無論在傳道、教育、慈惠(服務)各方面的事工發展,不但均衡,且有業績足供借鏡;並且不致走上極端和邪教之途。所以道濟會堂(合一堂)之有今日成就,實與皮堯士牧師(見圖)關係至為重大。緣因皮堯士牧師是當年倫敦會在港的首牧,他處理教會的事務是關乎當年自理教會的成長。皮堯士牧師是處於差會過度到中國自理教會時期,他便成為差會和本地教會的關鍵人物,華人教會之能自理,是從西方教會的權力轉歸到華人教會的權力的過度時期,亦是教會好壞得失過度關鍵的刻。皮堯士牧師可說是差會權重一時的長牧,至於放權的適度必須審慎和合宜,否則華人教會自視為一個獨立教會,無受約束,自把自為,就會失去教會「一聖基督教會,聖徒相通」的歷史關係。

  從一八八九年倫敦會與道濟會堂所簽署的協議書所見,其中所列五項要點,在今日看來,差會擁有道濟會堂物業權確實非常有智慧而恰當的措施。從道濟會堂產物權的歸屬看來,倫敦會對於華人自理堂會仍有一種監督的權力,和保護的責任。因為其時華人自理是一所華人初生的教會,實在還要母會—倫敦會的提攜和保護。即如每個可以自立的青年,雖達到成家立室的階段,但做父母的仍須給予教導和支援,尤其生育子女的時候,更需要父母的輔導和幫助。在教會發展的過程上,常見的現象就人事派系的紛爭,而最終的奪權者就是教產物業的持分者。因此道濟會堂的教會物業既屬倫敦會擁有,自然對華人自理的堂會有輔導、監管、保護的責任,所以皮堯士牧師是道濟會堂的自理和成長是一位極重要的聖職人員。


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