清華開辦深受聖約翰大學影響

2294 期(2008 年 8 月 10 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  一九零零年八國聯軍攻佔北京,於翌年與英、美、俄、德、日、奧、法、意、西、荷、比等十一國簽訂《辛丑條約》,強迫中國賠償四億五千萬兩,又稱「庚子賠款」,用海關稅、常關稅和鹽稅作抵押。而列強所提賠款數字,不少是虛數的苛索。即如美國公開的超索已有一千二百七十八萬五千美元,加上利息更超過五千三百萬元。至於美國歸還賠款從事留學教育的建議,美國公理會教士明恩溥牧師(Rev. Arthur Henderson Smith)倡言最力。其後羅斯福總統亦從武漢聖公會李浩華牧師(Rev. Howard Richards)和長老會霍約翰博士(Dr. John Fox)的報告,聽取他們的意見,以興辦留學事業作為賠款的用途。

  在滿清與美國商討退還賠款的時候,顯然是「外務部」(即其後的外交部)處理的事務。由於留學亦屬「學部」(即其後的教育部)的工作。所以當年處理庚子賠款留學事務是由外務部和學部兩個部門負責。在兩部呈遞的奏摺有載:「所有收選美國賠款遣派學生赴美緣由,謹合詞恭奏具陳伏乞聖鑒訓示。再此,奏摺係外務部主稿,會同學部辦理,合併聲明謹奏」。在此可知庚子還款留學工作的推行是以外務部為主導。

  按唐國安一九零七年離開上海,抵北京任事外務部司員,充當軍機大臣毓朗譯員,並助留美同學外務部尚書梁敦彥(見上圖),前往廈門處理接待美軍太平洋艦隊事務。所以當一九零九年有游美學務處的成立,唐國安是從外務部出任,帶領學生赴美。及至清華學堂轉為清華學校,唐國安被委任為校長。從清華大學的緣起研究,與基督教人士是有很深淵源,其中與上海聖約翰大學關係更是不可分割。

  在清華早期成立的游美學務處,是由顏惠慶為總辦;而繼唐國安為校長的周貽春(見下圖)、張煜全、嚴鶴齡、金邦正、曹雲祥等人,除唐國安為聖約翰大學教授之外,全都是聖約翰大學的畢業生。至於日後在清華教算學、英文、法文、化學、史地、體育、國際法等教授和講師,不少是聖約翰畢業生,在外國取得學位,到清華任教的學者,是見早期清華大學甚有聖約翰大學的精神和學風。

                                                                                       

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