《普天頌讚》譜出唐代讚美詩

2200 期(2006 年 10 月 22 日) ◎ 教會今昔 ◎ 浩然

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  在一九三六年出版的《普天頌讚》中,共有五百四十八首音調,有四百七十四首採自歐美聖詩的音調;二首是日本調;七十二首是中國的音調,而有五首是比較古舊。即如四百四十首的「陽關三疊」,相傳有說是唐代王維的作品;第十三首古琴調「極樂吟」,亦有說是唐代詩人白樂天的作品。以上所說的兩首聖詩,只能說是調子的古舊。但說到歌詞,應以第二首的「大秦景教三威蒙度讚」(見上圖)。所謂「三威蒙度」就是指三位一體上帝救贖的頌讚。因此編輯委員會將這聖詩放在「敬拜:三一上主」的編目之下,然而礙於辭深譜古,唱來生硬,故不常被採用於崇拜歌頌的程序。

  「大秦景教」是指唐代在敘利亞所盛行的「景教」,又稱之為聶斯多流教(Nestorian),這首詩直到如今所見只有歌辭,但是沒有歌譜,所以有歌辭,是沒有樂曲的。即使在撰寫〈大秦景教三威蒙度讚〉樂曲的時候,相距發現這首歌辭,亦不過二十五年的時光。因為在晚清光緒年間,約是一九零七至一九零八年,有匈牙利考古學家斯坦因(Aurel Stein)至甘肅考古,不久在敦煌縣鳴沙山千佛洞(見下圖),發現許多由晉朝到宋朝許多藝術品和古代寫卷,是為中國敦煌文獻發現之始。至一九一零年滿清學部大臣下令敦煌知縣,將所餘殘卷悉數運返北京。

其後發現景教的文獻有:《一神論》;《序聽迷詩所經》;《大秦景教宣玄至本經》;《志玄安樂經》;《大秦景教大聖通真歸法讚》;《大秦景教三威蒙教讚》;《尊經》等七卷軸。本卷軸由法國漢學家伯希和(Paul Pelliort)發現,現藏法國巴黎博物館。後將碑文複印,以供史學家研究。當年在華傳教士,對於伯希和的發現,視為基督教珍貴歷史,並作尋訪和調查。而北京燕京大學,學者如林,對此項發現自必視為珍寶。在起草《普天頌讚》的時候,已考慮譜曲,使中國聖樂推前到唐朝。其後得到在燕大讀書的梁季芳配以古調,她雖是主修教育,但在范天祥老師指導下,譜出唐代的讚美詩。而梁季芳是廣東廣州市人,畢業後回到廣州培道女子中學任教。梁季芳譜出唐代聖詩,可說是廣東信徒的光榮。

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