無為中見有為

2065 期(2004 年 3 月 21 日) ◎ 時事透析 ◎ 麥慧文

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  由商人出身的財政司司長唐英年於三月十日宣讀其個人首份財政預算,罕有地獲得四大黨派表示不投反對票。對比去年由來自財經界的梁錦松發表的第二份財政預算案在二十一張反對票下僥倖獲得通過,成了強烈的對比。而唐英年司長的民望,根據香港大學民意研究計畫的調查,亦由三月初的五十七點四分,回升二點五分至五十九點九分。有人略帶貶意地形容這份財政預算是「無為而治」,但中肯地說,唐司長也實在是作了一些「有為」的決定。以下幾點是不容否認的事實。

  廣泛諮詢及接納意見,包括接納民主黨的意見,這是主觀很強的董特首及自信心爆棚的梁錦松都比不上他的。

  沒有立即引入新稅項,還聲言這份預算是「與民休息」。結果市民有沒有真正的休息還是未知之數,但今年社會中在預算發表後引發的激烈爭辯就明顯少了很多,大概唐司長必定可以因少了許多辯論的煩惱而「休息」一番。

  在九月立法會選舉之前,政府推行任何稍為影響民生的政策,都會被議員政治化為公眾議題,口號卻是「為民請命」。唐司長必定記得去年的削綜援、減福利及教育津貼已經引發起許多上街及請願集會,他就算沒有急市民所急,至少也怕做市民所怕見的事。柔道的祕訣是「四兩撥千斤」,以往特區政府頻頻出招(推出新政策),結果就被對手(議員、市民、傳媒)重重的撻在地上。如此看來,唐司長今次的預算案在動盪的社會中沒有進一步激發民怨,他肯定是柔道高手。

  刺激經濟是上策,削足適履傷感情。有人認為面對結構性財赤,香港社會只有三個選擇,就是壓縮公營部門成本、削減公營服務和體積、以及加稅。但這全都是傷感情的事。回想最初造成結構性赤字的原因,不是沒有量入為出,而是忽略了香港的收入不是年年好景這簡單事實。所以如果香港經濟好轉些,總好過不斷要求市民承擔政府政策失誤的惡果。由於全球經濟日趨一體化,香港經濟好轉要視乎外圍經濟好轉,但如果多等一年便有新景象出現,唐司長豈不是成為曾蔭權也不敢做的「摩西」。目前中國政府積極參與挺港,大底可以令香港人等也等得開心一點吧!

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