窩打老道134號

2882 期(2019 年 11 月 17 日) ◎ 九龍半島賞教堂 ◎ 區伯平

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  十九世紀中期,美國教會產生一輪奮興運動,後果之一是促發起宣教熱誠。「宣道會」(Christian & Missionary Alliance)是由一八八七年開展工作的差會;早在成立的翌年就派遣教士前來中華大地。

  宣道會的傳道方針,是「先鋒」策略。教士都不着眼於已有同道傳道的地點,他們都放眼至偏遠區域,前往未聞福音的「處女地」。差會若在中國東部的城市設立站點,基本目的是為了聯繫和支援邊遠區域的工作。在華南地區,宣道會是在滿清皇朝末年,首個能夠立足於廣西的傳教組織;初時在澳門設立支援辦事處,辦事處後來遷至香港。

  除了支援傳道,香港辦事處還需要照顧教士留在香港接受教育的子女。至上世紀三十年代後期,照顧的孩子多至二十名。辦事處主管為了讓教士子女得到完整的靈性培育,於是積極籌辦在一九四零年十二月開始主日崇拜聚會。主管牧師本人是廣西區的宣教士,因此為聚會處取名「廣西宣道會香港分堂福音堂」。

  一年後日本攻佔香港,在那嚴控管治的年間,有各方信徒前來福音堂聚會,人數遠超原本的兒童。戰後復員,隨着教士工作調動,及其子女長大而離開,他們不再留在福音堂;倒是已經聚會多年的各方信徒留了下來。由於宣道會原本並沒有在香港傳道的計畫,那時廣西區宣道會決定將福音堂交予留下來的華人信徒自理,而不作為美國宣道會差會的事工。

  華人信徒熱切建立教會,重新定名「香港九龍塘基督教中華宣道會」,俗稱「塘宣」。名字中「宣道會」反映念舊思源;「中華」表述並非隸屬美國差會;「九龍塘」標記發源地。堂會在一九五四年建成現時教堂。

  至一九五零年,宣道會差會的教士需要離開中國,他們來到香港,才在香港開展工作,產生現時的「基督教宣道會香港區聯會」。香港的兩個宣道會體系各自獨立發展,然而由於相同的淵源,多年以來在多方面維持伙伴關係。

  區伯平(撰述,繪圖及拍攝)

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