推動教會合一運動

2681 期(2016 年 1 月 10 日) ◎ 教會觸覺 ◎ 蒲錦昌

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  一.前言

  在合一機構事奉,常常和教會領袖及教牧同工談教會合一,也一起推動教會合一事工。我們好像很認識和了解教會合一,而且知道它未來的走向。其實,不少時候,我們在忙碌的日程和事工中變得短視,忘記了觀察世界的轉變和上主在其中的作為。

  正如二十世紀航空交通工具──飛機的出現,大大促進了不同地域教會、人際的交流,間接推進了普世合一運動;同樣,二十一世紀的網絡時代也會對人際、教會、國家間的關係留下深刻的影響。

  二.多元的教會合一運動

  1.合一教會

  二十世紀教會合一運動中最重要的一個成果,就是大量合一教會(United and Uniting Churches)的出現。至今,全球大約有五十個由兩個或以上的宗派/教會聯合而成的教會,香港的中華基督教會香港區會和循道衞理聯合教會都是合一教會。

  有些人認為,合一教會並沒有使宗派完全消失,它也不再是教會合一運動的主要動力,反而像個歷史陳迹。但是,只要看看現在正商議合一的教會也有四十多個,近年成功聯合的有法國聯合基督教會(United Protestant Church of France)、瑞典教會(Church of Sweden),就會發現完全的機體合一並非遙不可及的夢想。

  2.互相走近

  當然,有不少教會害怕教會體制、信條等這些不容易跨越的障礙,而採取其他的方式追求教會的合一、例如,有教會藉聖職和聖禮的互認,使不同的教會間有更緊密的連繫。例如,加拿大聯合教會(United Church of Canada)和美國聯合基督教會(United Church of Christ of USA)就在二零一五年通過了承認彼此的聖禮、聖職和會友會籍,兩個教會的聖職人員不再受宗派差異的影響,可以到對方的教會牧會。

  只要教會間願意多走一步,宗派間便會接近一些,遙遠的教會合一便變得不那麼遙遠。香港一些宗派聯合舉辦的活動和事工,也有這樣的作用。去年,天主教會基督徒合一委員會和協進會合一與教會關係委員會,得到不少主流教會的支持,成立了合一對談小組,撰寫共用的合一禱文,舉辦跨宗派和神學院的合一聚會,翻譯信經的共用文本等,都是教會間推進合一的努力。這些工作,不妨多做。

  3.網絡時代

  二十一世紀的網絡時代,教會合一呈現了新的可能性。因為,在網絡時代,每一個個體也可以發揮其影響力,通過網絡與他人連結。信徒也可以跨越宗派的藩籬,對社會議題作出信仰的回應,與其他基督徒彼此結連。這種形式的結連繞過教制、組織、信條、教義、禮儀等等的差異,隨時和隨事而聚會,也可隨時分散。其機動性有似初期教會,沒固定形式,有伸縮性,流動而不固化,是從下而上的一股力量。說到底,教會最重要的是人,不是組織。

  網絡的出現和流行正影響着教會的合一,其影響力只會在網絡新生代中愈來愈強。

  三.結語

  正如飛機的出現不會使船隻、火車、汽車等交通工具消失,同樣,網絡也不會叫電視、收音機及報紙等傳媒絕跡。教會合一運動在二十一世紀的網絡時代只會變得更多元和更易於參與,而不會趨於單一。

  蒲錦昌(基督教協進會總幹事)

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