慢性病是一趟自助旅行


3091 期(2023 年 11 月 19 日)
◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  特區政府推出「慢病共治」計畫,期望有一千位私家醫生參與,惜至今只有四百左右。

  「慢病」乃慢性疾病的簡稱,英文叫"chronic disease",字源為希臘文字根"chron-",意思乃時間,其出處可再追溯至古希臘神話,那位掌管時間之神Chronus,不難想像到古人對慢性疾病存在着一份莫名的畏懼,對它的來臨、好轉及惡化,往往也與時間息息相關。

  香港人患的慢性病,種類很多,主要包括糖尿病、心臟病、肺結核、類風濕關節炎、濕疹及腎病等等。而隨着醫學進步,許多從前被視為急病、絕症的因治癒率提升而變成慢性病;但當慢性病逐漸失控,旋即爆發成急性病,所以「慢」「急」也是相對而可互相轉化,亦可稱之為「共病」(comorbidity),古希臘人視之為由神明所掌管,未嘗不是一份智慧。

  台灣有位作家陳宗暉,本身也患有慢性疾病,他如此寫到:

  「我也有慢性病,身患自體免疫疾病。失序的免疫系統陸續侵犯自身的器官,漫漫十餘年,時壞時好,慢慢地削弱意志力再重建意志力。我時常在想,如果可以把生病和求診的歷程當成一趟自助旅行,扛着過重的背包,獨自登山。旅行沒有盡頭,只有假山頭;痊癒沒有止境,只有間隙。痊癒是漫長的旅行,時而有伴,多半仍是踽踽獨行。」

  香港人不會陌生的台灣女作家杏林子,十二歲那年罹患類風濕關節炎,一病就是終生。她寫了多本勵志小品,無非是提醒讀者,即使患上罕見的慢性病,若控制得宜,也可與之共處。

  「慢病共治」無疑是項德政,值得支持。盼望那六百位醫生的空缺,早日填滿,造福市民大眾。


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