主賜此日

3040 期(2022 年 11 月 27 日) ◎ 城市心靈 ◎ 吳思源

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  早前出席在諸聖座堂舉行的詩班節音樂會,詩班獻唱了一首香港華人教會比較陌生的聖詩《晚禱》,歌聲繞樑三日,令人感到愉悅欣慰。

  「主賜此日,轉瞬已經過,遵主威令,黑夜又臨,我們早起,向主獻晨歌,今將安息,再一奏頌聲。家國興衰,轉瞬成陳跡,祇有主座永遠長存,發榮滋長,永恆的盛績,直到眾生向主輸誠。」

  這首聖詩原來已有百年以上歷史,本來的歌名是「主賜此日」(The Day Thou Gavest)。也許因在英女皇伊利沙白二世的國葬儀式上,詠唱了這首詩歌,令它一時聲名大噪。

  著名學者劉廷芳先生翻譯,亦差不多在九十年前。但因為以前多以「晚歌」來做歌名,華人教會以為是晚禱用的,故不論在主日祟拜或者安息禮拜上,都甚少採用,直至英女皇的安息禮用了它,才開始備受注意。

  這首聖詩曲詞皆上乘優美,講及人生的匆匆,以對比上主的永恆。它劈頭就說「此日」(The Day)乃上主所賜,但稍縱即逝,但不論日出日落,生命的始與終,都配得我們謳歌頌讚。

  接着提到大地由暗入明,或者相反由明轉暗,不分晝夜,我們都要保持警醒,活好每一刻,更要常存服事人羣的初衷。

  偉大而鼓舞人心的詩歌,不是呢呢喃喃的「我」「我」「我」,而是把我們的眼界或視域提昇,如這首聖詩最後一節所云:「家國興衰,轉瞬成陳跡,祇有主座永遠長存」,惟有當人知道現世一切皆不可恃、不足恃,將心歸向上主,我們才得到真正的自由和安寧。

  這類優秀的詩歌近年香港的教會少唱了,記得有次在火葬禮上有牧師領唱《恩友歌》,火葬禮後有出席者對我說,他返教會近二十年,從來未唱過如此有味道的聖詩,還問我哪裏可以買到這些詩歌集,我遂介紹他買《普天頌讚》, 十分希望他已買到。

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