新修訂稅務指引帶來挑戰
教會應謹慎處理奉獻捐款

2982 期(2021 年 10 月 17 日) ◎ 要聞

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  稅務局近日修訂《屬公共性質的慈善機構及信託團體的稅務指南》,其中涉及第88條獲豁免繳稅及註冊問題,引起教會機構關注。由香港教會更新運動主辦的「探討修訂稅務指引帶來的挑戰」交流會已於十月七日舉行,從不同角度探討修訂後要留意的地方,當日有逾一百人出席。

  香港中文大學商學院亞太工商研究所名譽教研學人、香港中文大學(深圳)高等金融研究院客座講師李兆波博士指出,稅務局因應《香港國安法》實施,於九月十三日修訂《屬公共性質的慈善機構及信託團體的稅務指南》,「如任何團體支持、推廣或從事不利於國家安全的活動,稅務局將不再認定其為慈善團體,並會撤銷根據《稅務條例》第88條給予的豁免繳稅資格」。該指南由十九段增至七十多段,他建議:「教牧同工空閒時值得閱讀一下,因為對教會影響甚大,特別是免稅地位。」

  他直言,是次修訂要求慈善團體要維護國家安全,當中責任很廣闊,教會亦存很大風險,如過去有教會機構在社運中向年輕人提供休息站,現時會觸犯法律;奉獻予教會人士在社交媒體談及不利於國家安全的言論,教會收受奉獻或會涉洗黑錢,此等行為均有機會令教會被撤銷豁免繳稅資格。他續言,若教會不幸失去免稅地位,可以進行上訴,若然敗訴就需要按利得稅兩級制進行繳稅,如涉及國安法,恢復確認免稅地位的機會是零。

  化整為零分堂獨立註冊 小心查證不明來歷捐款

  「以往傳奉獻袋或入奉獻箱,現時變得高危。」他以《防止清洗黑錢活動指引補充文件》第四章「客戶盡職審查」解釋,銀行業需要對客戶的國籍、公民身分及居民身分、業務所在地、交易對手及業務夥伴所在地、客戶背景或概況,例如與政界人士之關連等情況進行審查。他建議教會應以此為基礎,了解奉獻的弟兄姊妹背景,及會否與國安法下的「恐怖主義」、「外國勢力」等有關連,邀請外國講員時亦應小心查證會否與當地政客有關連。

  他建議教會應有系統地登記會友資料及奉獻,拒收不明來歷或高風險人士的捐獻,崇拜若能設新人區和舊人區傳奉獻袋更為安全,而大額支票則應審查捐獻者來歷才進帳。他亦鼓勵教會尋求有會計、法律背景的弟兄姊妹提供專業意見,並聘請會計師行、律師行為教會的收入、支出流程作檢討,以找出風險。他認為教會可考慮重整公司結構,如將分堂獨立註冊以降低風險;同時預備被凍結資產的後備方案,例如存放部分流動現金在夾萬。

  差傳事工或涉奉獻風險 小心謹慎諮詢律師意見

  中國基督教播道會彩福堂堂主任陳永就牧師曾任多個團體要職,他以其經驗作分享指出,多年前宗派因公司戶口過多而被凍結,導致無法出糧、交租等,於是近年議決重組架構,堂會及單位各自註冊公司,化整為零。另外,宗派社會服務亦曾因堂會及服務單位眾多,未能綜合財務報表,影響申請賣旗,最後社會服務需先分拆,自行註冊有限公司。

  面對近日政治轉變,校董會則出信予屬下各間幼兒學校,表示會配合在校內推行《國安法》;堂會及中心則在章程中就加上「『避免』與任何政治團體聯繫及參與政治活動」。此外,他認為差會需留意跨國宣教匯款問題,特別是內地更要謹慎,因現時只能透過個人名義才可進行匯款,如遇問題代價甚大。他坦言,今日仍未整頓教會,但骨牌效應來得比預期更快,若宗派仍維持一個公司註冊,容易發生「火燒連環船」,他建議及早化整為零。

  他認為在稅務方面,如沒有違反「宗旨」並有清晰核數,不需要擔心影響免稅資格;若然失去免稅資格,他認為不太影響信徒奉獻,因為「凱撒的歸凱撒,上帝的歸上帝」;但因「不利國家安全」之定義太廣闊,教會只能盡量謹慎,留心合作夥伴的背景,免誤墜法網。

  但他指公司註冊方面較複雜,若違反「宗旨」則有機會被撤銷公司註冊,他舉例說:「支持差傳會否觸犯勾結外國勢力,教會要思考一下如何處理。」因此教會未來要更謹慎捐款來源和撥款去向,若然被吊銷公司註冊,不能成為「註冊團體」就要重新思考。而當中最重要的是董事責任,因為執事或負責人需要負起全部法律責任,他最後以「認清使命,光明正大,小心謹慎,步步為營」提醒教會在新指引下要更謹慎處事。

  香港教會更新運動總幹事梁國全傳道則指,近日「關注《稅務條例》88條對堂會的影響」的堂會與日俱增,他以「紅線浮現、催化分拆、人事考慮、步步為營、適切作為」總結應對方法,又提醒:「我們的反應可能要比之前更快,及早做好準備。」在問答環節時,李兆波博士不諱言,差會存在爭議性,因為資金屬香港以外地方使用,與慈善團體的豁免條例「利潤是純粹作慈善用途及其中大部分並非香港以外地方使用」有所抵觸。他建議差會諮詢律師意見及查考案例,若無法再取得免稅,可能要回到傳統方法,以現金直接交予相關人士。

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