懷念柔和謙卑的牧者—湛乃斌牧師

2948 期(2021 年 2 月 21 日) ◎ 文林 ◎ 楊耀宗

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  二零二零年十一月二十日早晨接到訊息,得悉湛乃斌牧師身體不適,早上七時許蒙主寵召安息主懷,事出突然,難以置信。雖然「生老病死」是造物主給人類正常的規律,然而以香港人平均壽命,他尚屬健壯之年,絕對估計不到生命在頃刻間劃上句號。

  記得多年前,湛牧師心臟主動脈撕裂,蒙主耶穌基督憐憫手術成功,為他人生和家庭寫下更超越的見證,康復後仍然積極參與教會、機構和屋苑法團……等等不同的服侍。回想過去多年,每天早晨八時之前,就收到他傳來靈修分享。二零二零年十一月七日晚上在香港華人基督教聯會(下稱聯會)主辦「培靈奮興大會」聚會場地見他精神飽滿,談笑風生。十一月十五日又收到他按立莫鉅章傳道為牧師的照片,短短幾天傳來有不一樣消息,深感難過和難以接受。

  認識湛牧師源於二十八年前,當年舍弟遷往駿發花園居住,而湛牧師差不多同一時期也入住該屋苑。由於大家服侍的教會羣體不同,碰頭機會不多。只從舍弟口中得悉同座大廈有基督教平安堂湛牧師,筆者經常在週一前往探望舍弟,偶然也遇到湛牧師,大家只是打打招呼,或交談幾句。

  而真正與湛牧師有交往應數算於十多年前,大家在聯會事工上有合作事奉和外訪交流機會,我們也曾經同期為聯會執行董事會共事,合作上加深彼此認識。他常常帶着樂觀微笑、隨和謙遜、真誠態度處事待人,與人交往赤誠坦蕩,樂於分享人生經歷。多年前,筆者從中半山教會轉到油尖區禾場事奉,與湛牧師服侍的平安堂可說近於咫尺,偶然也與他閒談家常。

  他一向對自己的出生地新界偏遠的大浪灣感到自豪,以新界原居民為榮,每年總會一次邀請筆者前往大浪灣。英國是他渡過青少年的歲月、完成大學課程、領受救恩和蒙主呼召奉獻的地方,也是他經常提及的話題,成為他珍貴的回憶。另一件令他津津樂道的話題,就是四十年前在中國神學研究所修讀神學碩士課程,隨隊前往泰國短宣實習,在前往泰國清邁航機上,偶遇前往泰北短宣的建道神學院學生張佩玲姊妹,泰北美斯樂村宣教之旅成為湛牧師與湛張佩玲師母邂逅的地方,三年後他們踏上紅地氈定下終身婚姻盟誓關鍵地方。

  印象中最深刻,是筆者在油尖牧會那段日子,與湛牧師一起為聯會舉辦「油尖旺區聖誕報佳音」服侍,由於該事工屬於聯會傳道部其中一項全港性福音佈道工作,需要區內牧者參選和推動,而湛牧師在區內人脈關係密切,多年來擔任區長,他努力不懈聯絡牧者積極參與,把每年「聖誕報佳音」成為區內大型聚會,直至他二零一七年退休。

  湛牧師四十年前神學畢業後,隨即擔任基督教平安堂傳道同工,任內非常關心英國宣教工作,有四年時間被基督教華僑佈道會(COCM)與平安堂聯合差派往英國曼徹斯特市擔任宣教士,返香港後繼續在平安堂擔任牧職。除了教會擔任牧職外,他不忘教外的需要,積極參與福音機構和熱心社區工作,默默耕耘讓傳音廣傳,這份毅力實在不容易。他的愛心和忍耐實在可敬,敬畏上帝的人才能活出這份豐盛屬靈生命。

  湛牧師的離世,對筆者來說:「失去了一位良僕,更失去了一位摯友。」對湛牧師來說:「天上眾天使為他歡欣,主耶穌也為他歡喜,因為又多了一位見到主耶穌基督榮耀的人了。」

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