埃塞俄比亞聖經公會

2948 期(2021 年 2 月 21 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  近幾期的專欄筆者都介紹埃塞俄比亞和該國的由來已久的「猶太關係」(Jewish Connection),再者,除了埃及,這是非洲自古以來一個大多數人民信奉基督的國家,以基督信仰為國教。他們雖然周圍被回教國家包圍,仍沒有被伊斯蘭化,全國人口三分之二是基督徒,另三分之一是回教徒,所以仍以基督信仰為主流。相比之下,比他們更古老、更有資歷的北方埃及科普提基督教會就已經變成了少數人的宗教,只佔埃及人口十分之一,而且備受回教徒排擠逼迫,甚至殺害。

  有甚麼原因令埃國基督徒能夠抵禦四周伊斯蘭民族的影響,對抗鄰近回教國家的滲透或征服呢?最大原因就是他們公元四世紀接受福音後,很快就把聖經從希臘文七十士本翻譯成當時通用的格厄玆語;有了自己母語聖經,基督信仰馬上扎根於當地民族心坎裏,進而成為他們身分的認同。另外在接受福音之前,猶太教已經流傳當地上千年了,為基督信仰根植提供有利的土壤,這是伊斯蘭教不能輕易取代的。

  埃塞俄比亞曾是非洲幅員遼闊大國,一九九四年東北部的厄立特里亞分裂獨立,國土減少之餘也成了內陸國家,沒有臨海疆土。但埃塞俄比亞人口增長快速,目前人口一億一千五百萬,超過埃及成了非洲人口第二大國,排在尼日利亞之後。埃國人口多元民族,有八十多種語言,即是有八十多個族羣。其中最多人說的語言有阿姆哈拉語、提格雷語、奧羅莫語、索馬里語等。前兩者屬閃語系,和希伯來語同源,後兩者屬非洲古實語系,「古實」是舊約聖經稱呼埃及南部的蘇丹、埃塞俄比亞廣泛地區。一、二千年前通用的格厄玆語也是屬於閃語系,雖然現在沒有人說了,但教會舉行禮儀閱讀的聖經經文,仍然採用這格厄玆語。

  筆者趁身在埃國,去拜訪當地的聖經公會,由認識多年的當地翻譯顧問海勒耶素博士接待。聖經公會座落在一條後街的新建樓宇,二零零九年落成,樓高四層。筆者到海勒耶素博士的辦公室聊天,並且進一步訪問他,查究有關當地聖經公會翻譯出版聖經的事工。根據海勒博士說,他們國家有八十多種語言,目前聖經公會進行大約十多個語種聖經的翻譯,其中為面世大半個世紀的阿姆哈拉語聖經經文正在進行撰寫研讀本資料。

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