亚斯理堂隐宗派

2980 期(2021 年 10 月 3 日) ◎ 环回新界赏教堂 ◎ 区伯平

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  传统汉语并没有「亚斯理」这个词汇,这三个字并不构成语意,一望可知是外语的音译。这里的两幢楼房共用同一正门,那是一座造形简朴的门楼,可是匾额却具有超大比例的规模;上面的巨型「亚斯理堂」四个字十分夺目,以至望去会轻易忽视了门楼顶上丶尚有显然後来才加上的宗派名称。「循道卫理联合教会」一串字不单字体份外细小,更有如配上保护色般不显眼。

  穿过门楼入内,右边的三层楼房现时是教育大楼,左边的较小楼宇是教堂及社会服务处。教堂外墙除了十架标志,还由右至左横写「亚斯理堂」,却无标出所属宗派。近年在堂会名字下面的空位加装组织名称,由左至右横写「循道卫理亚斯理社会服务处」。上下两行字竟然互相逆方向横写,大概为要迁就再下一行列出的英文名称,“Asbury Methodist Social Service”。

  这个英文名称露出端倪,显明「亚斯理堂」的来历。Francis Asbury 是英国循道运动於一七七一年派往北美洲殖民地的传道;当殖民地独立建国,教会亦随而脱离母体自立,亚斯理成为美国循道宗的首任会督。这宗派在一八四七年来到中国,取名「美以美会」;上世纪五零年代初来到香港,定名「卫理公会」。香港的循道公会与卫理公会在一九七五年合并,因此堂会的完整全名是「香港基督教循道卫理联合教会亚斯理堂」。

  上世纪五零年代初政府推出「徙置平房」措施,对应大量来港民众生活起居所需。政府拨划市区边沿的山坡地,让志愿组织营办一个小村社,包括承建单层小屋,并提供各式服务。卫理公会先後申办了多处平房区企划,旨在建立「教会村」。这个位於荃湾与葵涌之间的荒山上的「大窝口平房区」於一九五九年落成,取名「亚斯理村」。

  亚斯理村让寮屋居民安家,教会与最低下阶层民众同行的心思无处不在。除了那近乎科幻的名称之外,教堂的外形就是一座平房,外墙线条清简亲民;还利用不设外墙的楼梯座作为钟楼,又利用梯座前面的柱框及檐边髹上红色丶作为隐含的巨型十架。更罕见的是,教堂不凸显只会加深街外人谜团的所属宗派名字。这都让教外人更能安然入内。

  平房村早已清拆改建,亚斯理堂是旧社区仅一留存下来的时代见证。荃湾葵涌区的教堂,大多经历迁址重建,或是原址重建与加建;相对之下,亚斯理堂自创建以来一直保持原貌,是区内唯一的「原装教堂」,属区内具有最久远历史的教会建筑。社会服务处原设有图书馆,由当时的美国副总统尼克逊(R.M. Nixon)捐款,透过香港青年商会建立;亚斯理堂门楼外墙嵌有纪念匾。

  区伯平(撰文丶拍照丶绘图)

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