麦都思能挑大梁

2958 期(2021 年 5 月 2 日) ◎ 福传中华踏脚石 ◎ 区伯平

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  麦都思出身於家道衰落的城市中产,初中之後学习印务谋生,期间归主。因读到马礼逊在差会刊物的文章,在一次宣教聚会上立志到中国传道;随後由伦敦传道会派往马六甲福音站,负责印刷事务。

  当时前往马六甲的航程安排,需要在差会设於印度东南部 Madras (马德拉斯) 的站点稍停留,麦都思在此邂逅当褓母不久的 Elizabeth Martin。她是英军跟本土泰米尔族妻子的混血女儿,是带着一名七岁儿子的寡妇,担任褓母之後才听闻天国福音,归主不久。结果麦都思二十岁单身出发,途中结婚,一家三口在一八一七年中来到马六甲。

  麦都思的事奉由印务起步,因此他在英国接受短短三个月培训就出发。他志向传道,来到马六甲之後努力学习多种语文和神学;在一八一九年获米怜按立作传道。然而麦都思跟其他新来宣教者同感,未对英华书院企划同心;待得有人分担印务职责,他就离开马六甲。

  传道丶出版丶译经,是麦都思的挚爱核心事奉。他先後主理三处福音站:一八二零至二一年在现时槟城机场一带的James Town,一八二二至四三年在巴达维亚,一八四四至五六年在上海。他是恒河外方传道会前期同工中,唯一体魄健壮及心志坚定,可以熬至能够踏入中华大地服事的。

  米怜在一八二二年离世之後,麦都思以其优异才能和品格,加上坚定的中国心怀和杰出的语文资质,使他成为继後最能支撑恒河外方传道会大局的人。马礼逊就曾引介欧陆国家首位来华教士 Karl Gutzlaff (郭士立),认为最宜先到巴达维亚跟麦都思学习。马礼逊在一八三四年离世之後,麦都思更成为当时区内最资深和中文最好的宣教者。

  麦都思一直热衷向华人传道,虽然始终未能凝聚得华人信徒成立教会,但是历年写作及派发的中文书刊,数量无出其右。一八三八年麦都思返英国述职期间,在各城主讲宣教大会,触发 David Livingstone (李文斯顿) 的宣教心;同年撰写出版《中国的现状和展望》,日後深深触动 Hudson Taylor (戴德生) 的中国情。

  区伯平(撰文丶拍照丶绘图)

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