重訪伯利恆城

2939 期(2020 年 12 月 20 日) ◎ 譯經隨筆 ◎ 洪放

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  聖誕佳節令筆者想起耶穌出生地伯利恆,四十多年前還是個年輕小伙子,背者行囊已去過伯利恆和希伯崙,但印象依稀,加上搬家多次,當年照片也找不到,只記得救主誕生處有個多角的銀星。二零一七年再次往以色列,當時恰巧以、巴關係緊張,去伯利恆有風險而作罷。去年筆者有幸兩次再訪以色列,其中一次帶領二十多位來自臺灣原住民語言聖經譯員的聖地學習考察團,終於再次回到伯利恆,也進入主誕堂及其地庫,重見那救主誕生處的十四角銀星。

  馬太和路加福音清楚記載耶穌誕生在伯利恆,路加記載尤其詳細,指這是大衞之城,因這裏是其父耶西家鄉。伯利恆位於耶路撒冷正南十公里,仍屬猶大支派領地,因人口普查,約瑟帶同將要分娩的妻子馬利亞回鄉登記。因為找不到客店房間,故到伯利恆周圍很多岩石洞穴縫隙中找到臨時過夜之處,這些地方都是白天牧放的牛羊馬驢夜間棲身地,避免黑夜時被猛獸捕食;無怪乎剛出生的嬰孩耶穌就放在馬槽裏。今日伯利恆城外周圍,仍可以看到很多這樣子的岩石洞穴縫隙。

  耶穌出生地已成了一間歷史悠久教堂的地庫,教堂名叫主誕堂,建於公元三三零至三三三年,由當時羅馬帝國第一個皈依基督信仰的大帝康斯坦丁母親海倫娜發起。她虔誠信主,到聖地考察,找到釘耶穌的十字架木塊和很多聖經人物遺物遺骨,又確認伯利恆耶穌誕生地點,在那裏建堂。兩百年後六世紀,原建築毀於撒瑪利亞人叛亂,後由東羅馬帝國皇帝查斯丁尼安一世重建。七世紀初回教興起,巴勒斯坦落入阿拉伯人手中,幸好回教統治者容許伯利恆基督徒保留信仰和教堂。公元十二世紀十字軍統治聖地時,主誕堂更被重用,大量修復擴建。後來伯利恆再落入回教統治者手中和納入奧圖曼帝國,如此都沒被破壞,直到近代成為英國保護國,後納入約旦國土。一九六七年六日戰爭,以色列國奪回控制,一九九零年按奧斯陸協議,以色列讓伯利恆的巴勒斯坦人自治。目前當地大多數居民是回教徒巴勒斯坦人,但也有不少基督徒。

  筆者抱着朝聖者心情重訪伯利恆,見證耶穌誕生處,在街上碰見一個巴勒斯坦小童抱着白色的羔羊,小羊乖巧馴良,趣怪可愛,馬上令我思潮起伏 —上帝的羔羊降世伯利恆城,除去世人的罪孽。

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