例外

2938 期(2020 年 12 月 13 日) ◎ 天角一坊 ◎ 提阿非罗

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  作为长子,一般在家中都会受到非常尊重,毕竟他将会是未来族长。除了继承父亲的产业外,还必须承担家族的一切责任。不过,凡事都有例外,而这个例外居然发生在我身上。

  我是犹大支派以利押家的人,出生於耶路撒冷,也在这城长大。由於出生时皮肤光滑洁白,母亲就改了我的名字有「纯净」的意思。由於从小不喜欢户外活动,因此我的小名又叫小雅各,可惜我没有先祖雅各那麽机灵。族中的长辈认为,长子最好就像扫罗一样,「又健壮丶又英俊……他比众百姓高出一个头」。可是,例外地我长得只像大衞一样身材矮小。

  过了成年礼後,父亲不想我继承父业成为商人,而是期望我成为拉比。他常常对我们说:「亲近上主比起赚钱更加重要」,所以一家人从来不会错过守安息日及上会堂,以及朝圣的节期。如果我能够成为拉比,就可以天天与神的话语作伴,比起商人的身分更高尚。原本我已被送到名师迦玛列的门下,可惜过不了几天,老师就认定我不是作拉比的人材,例外地被请回家去。

  幸福的家庭好像总会遇上例外,父亲竟然在一次商旅中被强盗打死,只遗下三十块银钱。当时正值罗马帝皇提比留第二年徵召税吏,我就惟有战战兢兢地承担起家中族长的身分,以税吏的职业解决家中的生计问题。作为税吏,实际是罗马政府的税金承包商。每个行省均被划分成不同的小区,人口密度较高的,或者平均收入较高的,税金配额相对会较高,相反就会较低。税吏本身并无底薪,所以政府容许以多收的税金配额,作为税吏的收入。只要在政府容许的税收范围内,税吏都算是依法收税。

  尽管职业税吏的收入可以例外地高,可是却被同族视作「罪人」。向自己族人以收税方式赚钱,被视为「贪心」。替外邦人工作,被视为「不洁」。族人的歧视及排挤使我感到非常难受,倒不如调去耶利哥,虽然收入较低一点,但是却起码令自己好过一点。近年传闻拿撒勒的一个木匠家,出了一位名叫耶稣的拉比。最与众不同的是,他所讲的道,能够使人经历上主同在的亲密,而且他更愿意亲近如我一样的「罪人」。主啊!那麽例外的一位拉比,可以让我见他一面吗?

  居然就在今早,城外出现骚动,传闻的耶稣即将进城,只见黑压压的羣众正在大街上缓慢前进。我就立即跑向大街的前头,并且爬上桑树等候,因为耶稣必从这里经过,我就可以见他一面。不久,羣众终於来到树下,忽然中间一位穿白衫的,抬头看着我说:「撒该,快下来!今天我必住在你家里。」他,就是耶稣?竟愿意与我同住?相信他这个例外的接纳,将会成为我一生的拯救!

  作品赏析:

  作者延续以往的风格路线演绎圣经人物,模塑税吏撒该的人格丶背景,有血有肉。(黎海华)

  作者简介:

  提阿非罗,进入圣经中的留白,创作言说内的「可能」。

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