挑选礼物的圣诞节

2938 期(2020 年 12 月 13 日) ◎ 旅游世界基督教 ◎ 龚立人

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  圣诞市集是欧洲社会的一种文化特色。像华人社会新年文化的年宵,圣诞市集集庆祝和经济活动於一身。买卖货品不一定跟圣诞节有关,但一定有圣诞节布置。一般来说,圣诞市集在将临期开始,到圣诞节前夕。横跨四星期的圣诞市集让不同市镇的人不需要在同一日拥挤而来。在日短夜长的寒冷冬天,多一点活动和人气为生活添加色彩。当然,市集日子愈长对经济愈有帮助。

  圣诞市集传统缘自德国。传统上,欧洲社会早已有十二月节,主要让市民可以购物储量过寒冬,通常只有一或二日。後来,十二月节渐渐与圣诞节拉上关系。有认为德国Bautzen是发源地(1384年),有认为Dresden才是(1434年)。後来一个重要变化是圣诞市集转称为Christkindlmarket,字面意思是孩童基督市集。这事可能与马丁路德有关。

  马丁路德时期的教会,对圣人的尊崇程度,以致视圣人为仿效对象,求他们代祷。路德不反对圣人的安排,但基督是信徒的仿效和祷告对象,不是圣人。「纵使圣人有很高尚的品格和丰富的知识,但这一切不足以建立我们的信,我们的信只可以倚赖上主的道。」这种对圣人的向往反映在日常生活。例如,圣马丁日(St Martin)(十一月十一日)和圣尼古拉斯日(St Nicholas)(十二月六日)被视为给孩子送礼物日。路德说,「送礼物是基督,不是圣人。」就这样,他提出以十二月二十四日取代圣马丁日和圣尼古拉斯日的送礼物日。渐渐地,圣诞市集就被称为Christkindlmarket,而送礼物也成为圣诞节标志之日。基督不是礼物,而是他送礼物给我们。

  在欧洲读书时(丹麦和苏格兰),我经验到朋友在圣诞节时,互送礼物都很有心思(不限於只给孩子)。他们为朋友挑选合适礼物,绝对不会以抽签形式交换礼物。所以,送礼物者很期待收礼物者打开礼物时那份喜悦。挑选礼物是一件很花时间的事,但却是美事。试想想,有哪些人,你已很久没有给他们礼物呢!

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