联合道白鹤山

2902 期(2020 年 4 月 5 日) ◎ 九龙半岛赏教堂 ◎ 区伯平

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  相比香港岛的地势,九龙半岛固然存有较多低平的土地;可是九龙半岛也不是一片平原,散布在其上,有大大小小的很多山丘。沿着联合道走到中段,在路旁的一侧有一座已经削除半边山体的「白鹤山」。开凿这半边山体,为的是辟建坟场。

  现时位於马头涌道的圣公会圣三一座堂,可说是由「平信徒」开展的布道植堂成果。有信徒夫妇於一八九零年开始在家中聚会布道,渐渐凝聚信众,成立教会。然而直至一九零三年才聘得首任牧者,自始之後堂会更加积极全面发展。就在一九零三年,教会向政府申请得白鹤山的西边山坡,开辟坟场。三年後又在九龙城开办老人院。

  至一九一五年,香港众教会首次成立联合组织,就是发展至今的「香港华人基督教联会」。「联会」成立後,接办了圣三一堂的坟场及老人院,并且扩建。位於联合道的坟场,现时名为「华人基督教坟场 (九龙)」;它的原本名称是「耶稣教坟场」。

  来到这处坟场,穿过主入口的通道,就会面对一壁石墙,墙上还有一横幅完好的初年石刻,标记坟场的名字:「耶稣教坟场」。於教会而言,这是罕有的福传中华历史文物,因此现时已用玻璃遮隔保护,减免腐蚀损毁。

  教会拥有一套独特的专门用语,以便承载和传递本身独特的信仰精神和羣体生活。这套用语要经过不短的时日,才渐渐发展定形的。当二百年前马礼逊初译圣经时,他按圣经新约希腊文的读音,将「受膏者」这个希腊文单字译作「基利士督」。这四字组合词的中文发音颇为拗口,不便日常传讲使用;後来的译本都简化了,只取头尾两个字,成为此後通用的「基督」。

  基督新教起初传来中华的年间,为求对应和融入本土文化,曾经参照「孔教丶孔诞」及「佛教丶佛诞」等名号,称为「耶稣教丶耶稣诞」。联合道的「耶稣教坟场」,反映福传中华的用心良苦,信仰本色的摸索。

  区伯平(撰述,绘图及拍摄)

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