死而後生:
教会及机构如何在经济风暴中活过来

2902 期(2020 年 4 月 5 日) ◎ 教会之声 ◎ 吴思源

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  新冠肺炎瘟疫蹂躏全球经济,所谓覆巢之下无完卵,香港经济也大受打击,股市狂泻,大部分行业几半瘫痪,失业率持续高企,有云这困局会延续起码半年至一年,甚至更长的时间。

  香港基督教机构协会刚发表一项名为:「坚守使命,跨越寒冬」的网上问卷调查结果,在五十三间基督教机构的回覆中,七成二承认由上年十一月开始,机构已出现财政赤字;四成表示若收支不平衡情况持续,现金流恐怕只可应付多三至六个月。而因局面如此严峻,近半机构坦言已要透过员工自动减薪丶放无薪假丶自愿流失以至裁员等举措,节约开支俾共度时艰。但因着疫情缓和遥遥无期,八成机构总干事对机构的前景感到负面甚至非常负面。

  记得在九七回归前,香港教会及福音机构,也曾因政治变动对前景感到困扰,但程度远不及今次的厉害。而在回归後首十多年,除了零三年沙士一役,香港经济大致稳定,股市楼价飈升,制造了一片唱好的乐观氛围,不少教会及机构趁此大展拳脚,纷纷拓展事工。但正如已故杨牧谷牧师在上世纪八十年代严正指出,当教会及机构不断自我膨胀,成为了一具身躯庞大臃肿的恐龙,当身处的环境骤变,优势不再,就会立刻失去应变的能力。

  

  香港正置身环境逆变的漩涡,近几年有政治的不稳定,加上社会撕裂和对立,人心思变,移民潮已逼在眉睫。现在更雪上加霜,新冠肺炎瘟疫席卷全球,世界政经大格局几䧟崩解,这肯定无可避免令全球经济大幅度衰退,严重程度极可能直迫上世纪二十年代的全球大萧条。

  际此严峻局面,教会及福音机构须回到初心,知道上帝托付我们做的其实只有一件事,就是以祂的圣道喂养及牧养羣羊,正如旧约先知以西结所说,失丧的寻找丶被逐的领回丶受伤的包紥丶有病的医治,这才是教会和机构的核心召命。

  过去几十年,部分教会和机构过惯了安舒及丰裕的日子,建筑物美轮美奂,架势堂皇,员工薪水也提高了,福利优厚了(说要贴近市场俾留住人才),架构也愈来愈臃肿,结果尾大不掉,像头大恐龙转身也成问题,现在一个史无前例的经济大浪劈头冲过来,一下子就失去抵御的能力。

  回到初心,除了认定召命,还要精简架构和人手,也要重拾教会传统中曾有过的织帐棚精神。使徒保罗说他可以藉福音养生,但他选择以织帐棚谋生,即是以自己的劳力养活自己,但同时以福音事工为念。这份带职事奉的模式,不单可大大纾缓教会及机构的经济压力,而且令一些同工更「贴地」,因为再不是活在象牙塔里,而是活在人羣中忧戚与共,这才是道成肉身的福音精神。吴思源(香港华人基督教联会出版部部长)

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